Фэнтези форум
 
ФорумПорталКалендарьГалереяЧаВоПоискРегистрацияВход

Поделиться | 
 

 Сказочный детектив

Предыдущая тема Следующая тема Перейти вниз 
АвторСообщение
Ingwar

avatar

Сообщения : 593
Дата регистрации : 2011-06-24
Откуда : Москва

СообщениеТема: Сказочный детектив   Чт Июн 30, 2011 10:09 am

Ingwar & Rumar

ГОРОД ИЗГНАННИКОВ


Полная луна долго не хотела уходить с небосвода, внимательно оглядывая землю своим единственным жёлтым волчьим глазом. И лишь когда яркое августовское солнце бросило свои первые лучи на Город Изгнанников, бледное от возмущения ночное светило медленно завалилось за Чёрные горы.
Часы на городской ратуше, сложенной из серого камня, пробили шесть. Стражник Фредди дёрнул головой, смахивая дремоту, и огляделся. Но всё было тихо. Тролль Угархаш сидел, облокотившись на стену у двери ратуши, и склонив голову на секиру. Он даже не проснулся.
Из казино Весельчака Ленни, что находилось у Старого моста, не доносилось ни звука. Ночные обитатели города уже разбрелись по своим домам, чтобы проспать весь день, а дневные только начинали просыпаться.
* * *
- Опять эти проклятые крысы! – воскликнула Цецилла, спустившись в погреб за капустой. – Сколько же можно?! Снова придётся тащиться к этому колдуну.
Турнот с удовлетворением наблюдал из своего окна, как Цецилла, ругаясь, как пьяный сапожник, выбралась из погреба. Он давно просил Цециллу продать ему хотя бы половину её огорода, но та упрямо ему отказывала. Лет двадцать назад отец Турнота проигрался в казино в пух и прах и, чтобы вернуть долг, продал часть своего огорода соседке. Старого Турна давно уже нет в живых, и теперь его сын Турнот хотел вернуть свою часть земли, но Цецилле было жалко расставаться с нею. Лишь поэтому он и пошёл на эти крутые меры. Колдун Каргаул брал за услуги немного и всегда выполнял обещанное. Говорил, что нашлёт крыс, и насылал. Говорил, что освободит от крыс, и освобождал. Первое он говорил Турноту, второе Цецилле. Вот и таскались они к нему раз в неделю с просьбами, то наслать крыс, то освободить от них. Каргаул был доволен. От этой соседской ссоры у него значительно прибавлялось средств, на которые он мог приобрести себе редкие ингредиенты для своих магических заклятий и снадобий. Да и не только Турнот и Цецилла приходили к нему. Весь город и предместья время от времени пользовались его услугами.
Ругаясь, то вслух то про себя, Цецилла потащилась к колдуну. Пройдя три квартала по кривым улочкам Города Изгнанников, она постучала в знакомую дверь, испещрённую странными знаками и увешанную непонятными амулетами, трогать которые боялись даже самые безшабашные мальчишки. Месть колдуна могла быть страшной.
- Доброе утро, господин! – крикнула Цецилла, постучав несколько раз.
Никто не отозвался.
Тогда женщина дёрнула за верёвочку, висевшую у входа, и услышала в глубине дома резкий звонок. Но в ответ не донеслось ни звука шаркающих шагов, ни хриплого голоса гоблина.
Цецилла толкнула дверь, и та к её удивлению отворилась. Помедлив немного, она вошла в полутёмный коридор.
- Господин! – позвала она. – Мне нужна услуга!
Не услышав ответа, Цецилла медленно поднялась по скрипучей лестнице на второй этаж. Толкнув ещё одну дверь, она вошла в комнату.
Каргаул сидел в кресле, уставившись в потолок.
- Господин! – повторила она. – Мне нужна услуга!
Но гоблин не отозвался.
Женщину охватил ужас. Она коснулась руки гоблина. И в страхе одёрнула её. Рука мага была холодна как лёд.
«Придётся искать другого колдуна, - было первой мыслью Цециллы. – И ещё сходить к шерифу», - это было её второй мыслью.
Пожалеть неожиданно умершего гоблина, даже не пришло ей в голову.
* * *
Весть о смерти колдуна разлетелась по городу быстро. Ещё быстрее бежал к дому Каргаула шериф Турарор. Рядом с ним следовали его помощники – эльф Эллегор и полусонный тролль Борд. Эльф легко мог обогнать своего шефа, но сознательно не делал этого. Когда-то гном Турарор спас ему жизнь, и теперь он служил ему вернее собаки. Тролль тоже был обязан шерифу жизнью. Но мало кто знал, когда это случилось, как и почему.
Шериф внимательно оглядел дверь, и лишь затем вошёл внутрь. Эльф и тролль последовали за ним. После предварительного осмотра первого этажа дома колдуна ничего подозрительного обнаружено не было, и шериф поднялся на второй этаж. Уже окоченевший в своём кресле гоблин был похож на ужасную мумию. Но входивший в комнату гном вдруг замер и покосился на притолоку. Там, зацепившись за отщеп, колыхались на слабом ветру несколько волосков, на которые была нанизана лазурная бусинка.
- Ну-ка… - сказал Турарор, и эльф послушно дотянулся до них.
Сняв волоски оттуда, он протянул руку в сторону шерифа, но тот не взял их, а вопросительно взглянул на Эллегора. Тот понял и кивнул:
- Да, - сказал он. – Это наши волосы… эльфийские.
Турарор кивнул.
- Спрячь их. Идём дальше.
Кресло, в котором упокоился гоблин, стояло посередине комнаты, а вокруг него был нарисован явно магический круг, окружённый странными значками.
- Вот чертовщина! – выругался шериф и повернулся к эльфу. – Давай быстро за Полосатым!
Эллегор кивнул и мигом исчез за дверью.
Гном не собирался переступать магический круг… Мало ли что… А на карликов магия не действовала. Вот и пусть один из его племени сначала сотрёт его. Благо, что сидеть ему ещё лет двести. А пока, в ожидании доставки карлика, шериф продолжил осмотр помещения. Начинал он всегда снизу, постепенно поднимаясь кверху.
- Шеф! Смотрите! – прервал осмотр пола Борд, и указал своим толстым пальцем на стену.
У самого окна красовалось выжженное, почерневшее пятно с обуглившимися краями.
- Похоже на след от фаербола, - пробормотал гном. – Видимо, Каргаул пытался защититься… Ладно, спасибо… - И он продолжил осмотр.
Для начала он обошёл вокруг кресла, вдоль магического круга, нарисованного мелом. Было видно, что в одном месте мелок раскрошился и как раз тут некто неосторожно наступил на него краем своего каблука. Гном встал на колени и присмотрелся. Борд тоже бухнулся рядом и тупо уставился в пол.
- Что там, шеф? – спросил он хриплым голосом.
- Отпечаток! Смотри, не наступи сюда, - ответил Турарор. – Похоже каблучок-то подкованный… и необычно… зигзагом…
- Гоблинский обычай, - буркнул тролль.
- Это точно! И подковка новая. Даже гвоздики не притёрлись.
И шериф выпрямился.
Возле трупа, почти под креслом шериф заметил какие-то осколки, но подойти не рискнул.
- Где этот чёртов карлик?! – хмуро бросил гном, поглядев в окно.
В тот же миг, словно отвечая на его слова, послышался стук маленьких башмачков по лестнице. И вскоре карлик Полосатый появился в дверях. За ним стоял эльф, звуки шагов которого, разумеется, не было слышно. В руках карлик держал тряпку.
- Сотри этот круг! – приказал гном. – Оставь только вот это место, где отпечаток каблука.
Полосатый бросился выполнять приказ и вскоре вновь стоял перед шерифом в ожидании дальнейших указаний.
- Всё! Отведи его обратно, Эл. И дай ему то, что обычно. Он заслужил.
Эллегор кивнул и увёл карлика. Теперь шериф смог подойти к мёртвому колдуну. Первым делом он собрал в мешочек керамические осколки, валявшиеся возле кресла. Что это такое, он пока понять не мог. Затем принялся осматривать труп. Между смуглыми пальцами гоблина что-то тускло блеснуло. Турарор взял его ладонь и вытащил эту вещь. Пуговица. И не простая. На ней были выбиты изображения молотка и наковальни. Пуговица была гномовской. Шериф положил её в карман.
Хотя следов насильственной смерти гном пока не обнаружил, он всё больше и больше склонялся к тому, что здесь произошло убийство. Он приподнял веки гоблину и увидел страшные сузившиеся зрачки, в которых до сих пор отражался ужас, испытанный колдуном перед смертью.
- Мда-а… - протянул Турарор. – Значит всё-таки убийство. Кто же тебя так напугал? До смерти…
Ответа пока не было.
Шериф осмотрел кресло и вдруг заметил возле локтя трупа длинный тонкий шип.
- Карлики? – удивлённо воскликнул Турарор, осторожно беря его в руки. – Этого ещё не хватало!
По лестнице вновь застучали каблуки и вскоре в проёме двери показались две рожи орков-гвардейцев, недовольных тем, что их заставили работать днём.
- Заберите этого, - распорядился шериф, указывая на труп колдуна.
- В погреб? – уточнил один из вошедших гвардейцев.
Гном кивнул.
Два орка подошли к креслу, взяли Каргаула за руки и за ноги и унесли труп из комнаты.
Только теперь Турарор увидел, что под тем местом, где стоял правый каблук колдуна, что-то блеснуло. Он нагнулся и поднял широкую полоску металла.
- Похоже на язычок от пряжки, - произнёс он.
- Широковат для людей или эльфов, - сказал тролль.
- Для гоблинов или орков тоже.
- Значит, тролля, - кивнул головой Борд.
- Тэкс… - задумчиво протянул Турарор. – Либо тут целый заговор, либо…
- Либо что? – спросил тролль.
- Либо невесть знает что! – Шериф покачал головой. – Бред какой-то! Пошли!
И они покинули дом колдуна.
* * *
Шериф сидел в кабинете, закинув свои короткие ноги на стол. Он курил трубку, но колечки не пускал. Это означало высшую степень работы его мозга. Он не мог отвлекаться ни на что.
- Ладно! – наконец произнёс он. – Пуговица гномовская? Гномовская! Значит, идём к гномам.
В Городе Изгнанников было всего семь или восемь семей гномов. Точнее, семь или восемь гномов, лишь у половины которых были семьи.
- Эллегор! Борд! За мной!
Дремавший тролль и о чём-то размышлявший эльф сразу вскочили на ноги. Через двадцать минут они уже стучались в двери ближайшего гномовского дома.
- Вам знакома эта пуговица? – шериф сунул под нос гному пуговицу, найденную в кулаке Каргаула.
- С тех пор как я покинул Чёрные горы, я не ношу такие пуговицы.
Турарор бегло осмотрел кафтан гнома и двинулся дальше. Посещение ещё трёх гномовских домов были столь же безуспешны. Однако когда дверь пятого гномовского дома отворилась, шериф немедленно дал знак рукой своим помощникам.
- Взять его! - На кафтане гнома не хватало одной пуговицы. - Ты арестован по подозрению в совершении убийства! – объявил шериф.
Гном Налин угрюмо посмотрел на своего собрата, но ничего не ответил. Сопротивляться он тоже не стал. Закон был суров – за неисполнение требований шерифа, он мог приказать убить его на месте.
Заключив гнома в тюрьму, Турарор воздержался от его немедленного допроса.
- Теперь к гоблинам! – объявил он.
- Думаешь, гоблин может быть в сговоре с гномом? – спросил эльф.
- У нас всё может быть, - ответил шериф, покосившись на тролля, который молча стоял у дверей.
Вскоре они уже стучались в дверь ближайшего гоблинского дома, в котором жил Харуд. Когда дверь со скрипом отворилась, наружу высунулась заспанная горбоносая рожа.
- Чё надо? – вопросила рожа.
- Твои сапоги.
- А может ещё и штаны в придачу?
- Может быть.
- Тогда я тебя огорчу, - ответил гоблин Харуд. – У меня их нет. – И хохотнул, довольный своей шуткой.
- Чего нет, сапогов или штанов?
- Ни того, ни другого! – и снова захохотал.
- Придётся проверить, - сказал шериф.
- Проверяй, - кивнул гоблин, распахивая дверь вместе с балахоном, одетым на голое тело.
Гном, сопровождаемый троллем и эльфом, вошёл внутрь. Там стоял такой спёртый кислый запах, что Турарор сказал эльфу:
- Не закрывай дверь! Тут дышать невозможно!
Обыск длился недолго. Первое, что они увидели, были сапоги гоблина.
- Что ж ты говоришь, будто у тебя нет сапог? – поинтересовался шериф, поднимая один из них.
- На мне же их нет, - ответил гоблин, и снова хохотнул.
Осмотрев сапоги, шериф бросил их на пол. Всё было ясно. На сапогах не только не было подковок, но даже подошвы держались еле-еле.
- Пошли отсюда! – кивнул он помощникам, и они покинули дом гоблина.
Осмотр следующих пяти домов и нескольких пар сапог результата тоже не дал. Но на седьмой раз им повезло. Новенькие сапоги стояли не просто на видном месте, а прямо на подоконнике, чтобы все проходящие мимо видели обнову хозяина.
Едва взглянув на подковки, шериф объявил хозяину.
- Ты арестован по подозрению в убийстве Каргаула! Сапоги изымаются как вещественное доказательство!
- Заришься на чужое, шериф? – сказал гоблин. – Да по тебе самому тюрьма плачет!
Молниеносным движением волосатой руки он выхватил тесак, висевший у него на поясе. Однако он не успел им воспользоваться. Стоявший сзади тролль схватил его за обе кисти и сжал так, что гоблину пришлось сдаться.
- Ты ответишь мне за грабёж! – скрипнув клыками, прорычал гоблин.
- Сначала ты ответишь за убийство, Харуд, - спокойно ответил Турарор. – Увести его.
Тролль толкнул гоблина в спину.
- Вперёд!
Эльф, стоявший у двери, распахнул её и вышел на улицу.
- Смотри, куда идёшь, ушастый! – послышался хриплый голос и отборная брань.
Шериф быстро обогнул арестованного Харуда и, тоже выскочив наружу, увидел здоровенного тролля, ругавшего на чём свет стоит, Эллегора. Он был одет в кожаные штаны и кожаную куртку, подпоясанную широким ремнём. Вот только ремень был не застёгнут, а завязан узлом. Пряжка без язычка болталась над срамным местом.
- На твоём месте я бы вёл себя потише, - сказал Турарор. – Ты арестован…
- Что?! Я?! За что?! За то, что назвал этого вонючего эльфа вонючим эльфом?!
И он выхватил секиру.
- Ты арестован по подозрению в убийстве Каргаула.
- Что?! Только одного Каргаула?! Маловато! За то, что я назвал твоего помощника козлоногим уродом, на меня можно было навесить не меньше пяти из твоих нераскрытых убийств!
- У меня не бывает нераскрытых убийств!
- Ещё бы! – хрипло хохотнул тролль. – С твоей-то прытью арестовывать первого встречного за убийство!
Харуд, который, застыв в дверях с широко раскрытыми глазами и наблюдавший за происходящим, сказал, обращаясь к троллю.
- Ты прав, Барак! – он только что и меня арестовал за убийство Каргаула.
- Вот это ловко! – воскликнул тролль и расхохотался.
- Разберёмся! – хмуро ответил шериф. – А пока отдай секиру.
- Ни за что! – объявил Барак, потрясая ею в воздухе.
Однако он не заметил, что эльф уже давно безшумно скользнул ему за спину и спутал ноги тролля верёвкой. Один рывок и Барак рухнул на каменную мостовую, проклиная обезьянорукого эльфа. Но верёвка от ног тролля уже оплела его шею, и Бараку пришлось сдаться.
Доставив арестованных в ожидавшие их камеры, шериф сказал своим помощникам.
- Можете пока перекусить, а я проведаю Весельчака Ленни.
* * *
Казино эльфа Эленмакилиниурэлина или, проще говоря, Ленни был недалеко, всего через несколько домов от ратушной площади, сразу возле старого моста. Весельчак Ленни открыл его в незапамятные времена, говорят, одновременно с основанием Города Изгнанников. Ни в чём противозаконном он никогда замечен не был. Свой игорный бизнес вёл честно. Кормили в казино сытно и недорого. А кто желал, мог снять здесь себе комнату за умеренную плату или даже в долг. Но шериф шёл не совсем к нему.
Когда Турарор лишь только подходил к казино, Ленни лично вышел на крыльцо.
- Какими судьбами, шериф? – улыбаясь, воскликнул эльф. – Неужели желаете пропустить кружку пива в моём казино? Или может быть чего покрепче?
- С удовольствием, Ленни, - тоже улыбаясь, ответил шериф. – Но для начала я хочу задать пару вопросов кое-кому из твоих помощников.
- Я весь внимание, - шевельнул острыми ушами эльф.
- Позови-ка мне Жёлтенького.
Эльф лишь кивнул какому-то человеку, тоже высунувшемуся из-за двери. Тот исчез. И вскоре Турарор услышал топот маленьких ножек. Дверь снова отворилась, и на пороге появился карлик, одетый во всё светло-жёлтое.
- Привет, Жёлтенький, - сказал шериф.
- Привет, Турарор, - пискнул карлик.
- Покажи-ка мне свою коллотту, - приказал Турарор. - Вместе с пояском для шипов.
Карлик кивнул и исчез за дверью. Не прошло и минуты, как он вновь появился на пороге.
- Держи, шериф, - вновь пискнул он, протягивая длинную тонкую трубочку и скрученную в колбаску ленту, перевязанную верёвочкой.
Трубочку Турарор пока оставил без внимания, а вот ленту взял в руки и, развязав её, развернул во всю длину. С её внутренней стороны были сделаны удобные гнёзда, из которых торчали основания шипов.
- Не можешь ли ты сказать мне, - обратился шериф к карлику, где шип отсюда? – И указал на одно единственное незанятое гнёздышко.
Карлик нахмурился.
- Я не пользовался коллоттой очень давно. Я не знаю, где этот шип. Он должен был быть на месте.
- Для тебя это действительно было бы лучше, - кивнул шериф. – Пожалуй, я смогу вернуть этот шип на место.
Он достал из кармана кожаный мешочек и осторожно извлёк шип. А затем вставил его в свободное гнёздышко.
- Теперь с твоими шипами всё в порядке, - продолжил Турарор. – А вот тебя мне придётся арестовать по подозрению в убийстве Каргаула.
Жёлтенький пожал плечами.
- Я не убивал Каргаула, - просто сказал он.
- Тем не менее, ты пойдёшь со мной, - и шериф кивнул в сторону Ратушной площади, одновременно забирая и коллотту из его рук.
Взглянув на Ленни, он прибавил:
- Я забираю его.
Эльф пожал плечами совсем как карлик.
- Я делаю своё дело, ты – своё.
У входа в тюрьму его уже ждали Борд и Эллегор.
- Отведи его в камеру, - приказал он троллю, а ты… - шериф задумался. – Видел когда-нибудь эльфа с такими бусинками? – спросил он, наконец, Эллегора.
Тот кивнул.
- Тогда отправляйся к нему и приведи его сюда. И сразу в камеру. Я потом с ним поговорю.
Шериф знал, что у эльфов не бывает двух одинаковых украшений, поэтому ошибки быть не могло. Подождав Борда, он пошёл с ним в свой кабинет. Сев за стол, Турарор продолжил вертеть в руках керамические осколки, прикладывая их друг к другу.
- Знаешь, что из них получается? – спросил он тролля.
Тот вопросительно поднял на него глаза.
- Свисток. Не знаю, что за мелодию он высвистывает, но эта вещица явно сделана руками вампиров.
- Интересно, какого клана… - протянул Борд.
- Несомненно, Тореадор, - ответил шериф. – Это их стиль. А у нас такой только один. Живёт в предместье. Так что седлай коня и за ним. Хочу с ним переговорить.
Борд немедленно удалился.
* * *
- Привет, Ауриль, - сказал Эллегор, найдя эльфа.
- Привет, Эллегор, - ответил эльф.
- Не можешь сказать мне, как твои волосы с твоей бусинкой попали в дом Каргаула?
Эльф подумал. Затем отрицательно покачал головой.
- Жаль, - сказал Эллегор. – Мне придётся тебя арестовать по подозрению в его убийстве.
Эльф пожал плечами.
- Ты – власть. Делай, что должен.
* * *
Тролль прибыл в пригород, населённый вампирами. Одинокий симпатичный домик Тореадора смотрелся как золотая фикса среди гнилых осколков зубов.
Стук в дверь.
- Ты Джерри МакНаб? - спросил Борд у открывшего дверь вампира.
- Это я.
- Ты арестован. Приказание шерифа. Обвиняешься в убийстве колдуна Каргаула.
- Это странно. Думаю, что он поторопился.
- Не важно. Закон есть закон.
- Ты прав.
- Следуй за мной.
Вампир вывел своего коня.
- Надеюсь, его покормят должным образом в притюремной конюшне?
- Не сомневайся.
И они поскакали.
* * *
Эльфа, естественно, доставили первым.
- Я считаю, что Ауриль вне подозрений, - сказал Эллегор шерифу.
- А я считаю, что подозреваются все, пока они не докажут обратное.
Эльф, разумеется, ничего доказать не смог и сел в свою камеру.
Когда привезли вампира, шериф, задал немного вопросов, на которые сумел получить ответ.
- Твоя работа? – спросил он, показывая Джерри обломки свистка.
- Моя.
- Как он оказался в доме Каргаула?
- Не знаю.
- Ты убил Каргаула?
- Нет.
- Что же делал твой свисток в его доме?
- Не знаю.
- Ты кому-то передавал его?
- Шериф, - осклабился Тореадор. – Ты же знаешь, что вампиры не дают показания против вампиров.
- Знаю. Именно поэтому арестован ты, - сказал гном. - А ещё, я теперь знаю, что ты передал его другому вампиру.
Джерри поджал губы.
- Всё ясно, - произнёс шериф. – В камеру его.
Тролль выполнил это поручение с удовольствием. Он не любил вампиров. Хотя они никогда не охотились на его собратьев. Не та кровь.
* * *
Когда шестой подозреваемый занял свою камеру, шериф крепко задумался. Он был неглупым служителем порядка. К тому же честным и справедливым. Может быть на свой лад. Так было много лет. Но это дело ставило его в тупик. А, кроме того, заставляло недовольно шевелиться его совесть. Шериф не мог поверить в сговор всех шестерых подозреваемых, а держать невиновных в тюрьме, было против его правил. Да и допрос всех остальных подозреваемых ничего не дал. Каждый из них упорно отрицал свою вину и лишь соглашался, что в той или иной степени они были знакомы. Это было неудивительно. Практически все горожане знали друг друга. Что касается карлика, так тот вообще врать не мог.
- Что ж, - пробормотал гном. – Придётся идти к мистеру Снейку.
Мистер Снейк давно жил в Городе Изгнанников и занимался частным сыском. Причём успешно. Многие жители города в случае нужды даже больше предпочитали сходить к частному детективу, чем к нему, шерифу. Именно поэтому для гнома пойти к этому волку-оборотню было равносильно признанию собственного безсилия.
Каково было настоящее имя мистера Снейка, не знал никто. Его звали и Снейк, и Волк, и Зубастый, и ещё много как. Но закрепилось Снейк. Говорят, ему пришлось посражаться с целым полчищем дикого змеиного народа, что жили в болотах на границе между землями оборотней и вампиров. Именно после этого он и покинул те края и переселился в Город Изгнанников.
Собственно говоря, земли вокруг Города Изгнанников населяли такие же изгнанники. Где-то жили оборотни, где-то эльфы, где-то тролли, гномы, орки, карлики, гоблины… Было место и для людей, а также для представителей других рас, по той или иной причине и в разное время попавших в Земли Изгнанников. С севера и востока их окружали высокие Белые горы, с юга – Мглистое море, а с запада – каменистая пустыня.
Земли, окружавшие Город Изгнанников, были невелики и отличались от города лишь тем, что там жили те, кто старался следовать обычаям своего народа. В город же переселялись только те, кто был готов жить среди представителей других рас. В нём тоже были попытки создать кварталы, основанные на раздельном проживании. Но чем ближе к центру города, тем более пёстрым становилось его население.
Тем не менее, городская власть и городские законы распространялись на все Земли Изгнанников. И было понятно почему. В Городской Совет избирались представители от всех земель. Он же принимал и законы. Бургомистра и шерифа тоже выбирали все. Один раз на девять лет. Такова была традиция со времён первых изгнанников.
Дом мистера Снейка находился хоть и не на окраине города, но и не в центре. Ближе к Рыбацкому кварталу (или, как его ещё называли, Рыбацкому посёлку) и совсем недалеко от Паромной переправы. Огорода позади дома мистера Снейка не было. Точнее, он был, но оборотень отдал его соседке Гертруде в обмен на то, что она каждое утро будет готовить ему завтрак и раз в неделю стирать ему бельё. Гертруда находила эту плату за огород совершенно ничтожной. И не только потому, что она и так каждое утро готовила завтрак и каждую неделю стирала бельё. Но ведь о том, что она служит самому мистеру Снейку, знали все жители города. И это служило ей гарантией безопасности. С волком-оборотнем находилось очень мало охотников ссориться.
Турарор дёрнул за верёвочку, свисавшую справа от двери дома мистера Снейка. Раздался мелодичный перезвон.
Дверь открыл сам хозяин.
- Привет, шериф!
- Привет, Снейк!
- Заходи! Всегда рад тебя видеть!
- Это почему? – спросил Турарор, входя в прихожую.
- Всегда приятно поговорить с умным чело… гномом.
Шериф не поверил ни одному слову Волка, но всё равно был польщён.
Они прошли в гостиную. Мистер Снейк предложил шерифу кресло у окна, возле которого стоял небольшой столик с горячим кофейником. Детектив поставил на него две чашки, налил кофе, затем достал из бара бутылку виски и, не спрашивая разрешения, плеснул из неё в обе чашки. Гном поморщился, но спорить не стал. Взяв чашку обеими руками, он отхлебнул душистого напитка.
- Наверное, пришёл узнать, кто убил Каргаула? - спросил мистер Снейк.
Турарор чуть не поперхнулся.
- Можно подумать, ты знаешь, кто его убил, - недовольно произнёс гном.
- Конечно, - улыбаясь белоснежными клыками, ответил Волк.
- И кто же?
Снейк сделал удивлённое лицо.
- Ты же знаешь моё правило, - сказал он. – Ты сам должен понять кто.
- И что же я должен сделать для этого?
- Всего лишь задать несколько правильных вопросов.
- Кому? Тем, кто…
- И им тоже, - улыбнулся Снейк. – Шестеро подозреваемых – это уже перебор.
- Откуда ты знаешь?
- Да об этом весь город говорит.
Шериф согласно кивнул головой.
- Да, многовато. Но я уже допрашивал их. Безполезно.
- Мог бы поговорить и с Весельчаком Ленни.
- Да, карлик тут явно не при чём. Они же никогда не лгут. Раз он сказал, что не убивал гоблина, значит, так оно и есть.
- Причём тут Жёлтенький? – удивился Волк. – Спроси у Ленни, не было ли в его заведении драк в последнее время, и кто в них участвовал.
- Драки в городе не запрещены, - возразил шериф. – Забыл, что этот закон протащили тролли и орки?
- А я разве предлагаю тебе кого-то наказать за драку? – снова удивился Снейк. – Зато ты узнаешь, кто был третьим в этой драке.
Шериф сразу засуетился. И даже не допив кофе, поднялся с кресла.
- Пожалуй, мне пора, - сказал он, делая лёгкий поклон головы хозяину. – Что-то я засиделся...
- Как знаешь, шериф, - ответил Волк. – До встречи!
Гном покинул дом мистера Снейка и, уже идя по улице, пробормотал, повторяя последние слова частного детектива.
- До встречи… Кем он себя возомнил?! Больше к нему ни ногой! Воображало!
* * *
- Драки? – переспросил Ленни. – Да они тут бывают чуть ли не каждый день. То кому-то пиво покажется жидким, то не на тот номер фишку поставят, на которую собирались… А уж за столиками в очко или даже преферанс… Любое слово, подмигивание, стук пальцев по столу… Повод найдётся всегда.
- Это мне известно, - поморщился Турарор. – Меня интересуют драки с участием гнома Налина и тролля Барака.
- Была такая, - задумался Ленни, - аккурат пару дней назад. Играли в бридж. Что-то не сошлось во взятках.
- Кто затеял драку?
- Гороб. Ты знаешь его…
- Знаю. Помощник Огануса.
- Точно, - кивнул эльф. – Как там с моим карликом?
- С Жёлтеньким?
- Ты же знаешь.
- Я отпущу его завтра утром.
- Спасибо.
- Не за что, - ответил гном, покидая заведение Ленни.
Здесь было о чём подумать. И шериф думал.
«Оганус. Человек-маг. Зачем ему это?».
Ответа пока не было.
Промаявшись всю ночь в раздумьях, гном решил снова сходить к оборотню.
- Что-то он не договаривает, - бормотал он. – Но что?
Дальше был кофейник, чашки, виски, в общем, всё, к чему уже привык Турарор.
- Ты прав, шериф, - говорил мистер Снейк. – Вампиры ничего не расскажут тебе о том, что они проворачивают между собой.
- Да знаю я…
- Но они могут рассказать о тех, кто не принадлежит к их племени.
- И где же я могу об этом узнать?
- Ну, хотя бы в их магазинчике…
- В магазинчике?
- Да, в магазинчике… Впрочем, и эльфа было бы неплохо потрясти на предмет того, не приходил ли к Аурилю кто-нибудь чужой. Да и сапожник Харуда мог бы рассказать много интересного…
- Меня смущает, что в этом деле замешан помощник Огануса, - начал гном.
- Вот и развеешь свои сомнения, - просто ответил Волк. – Или, напротив, сомнения перерастут в уверенность.
- Ну, ладно, Снейк, - сказал шериф. – Похоже, у тебя есть своя сеть информаторов.
- У меня всё есть, - ответил детектив. – Даже то, чего мне и не нужно.
- У нас у всех полно того, что нам не нужно, - согласился шериф.
- Особенно этим полна твоя тюрьма.
Гном не стал отвечать. Покинув дом Снейка, он первым делом, как обещал, отпустил Жёлтенького. Затем вызвал эльфа.
- Кто приходил к тебе в последние несколько дней? – спросил он. – Из чужих.
- Чужих не было.
- Тёмных эльфов ты тоже своими считаешь?
- Нет, - помедлив, согласился Ауриль. – Заходил ко мне Кэндир.
- И чего хотел?
- Да что-то про выборы говорил, - нехотя ответил эльф. – До них ещё пять лет, а он… в общем, говорил, что нечестно, что тёмные эльфы не участвуют в них. И так далее.
- Их тут полтора человека, то есть, полтора тёмного эльфа, какие ещё выборы?
- Вот и я так думаю…
- Значит…
- Значит, это просто отмазка для встречи, - жёстко сказал гном.
Эльф молча согласился.
- Ладно… Мог он с тебя пару прядей состричь? – спросил шериф.
- Вообще-то нет, но… Кто знает… В принципе, мог…
- В том-то и дело. Ладно, пока можешь идти к себе… в камеру.
* * *
С сапожником у шерифа разговор был недолгим.
- Заходил ко мне Утгар, - сказал он. – Просил сапожки гоблинские. Вроде как посмотреть их его хозяину нужно. А зачем я толком не понял. Деньги заплатил хорошие. А утром вернул обратно.
- Утром, это в среду?
- Ага.
«Значит, Харуд получил их уже после смерти Каргаула, - подумал гном. – А Утгар, это один из помощников Огануса».
- Спасибо, - кивнул ему шериф и вернулся к себе.
Он оседлал своего пони и отправился в предместье.
Магазинчик был невелик, но чего только тут не было.
- Джерри тебе сдавал свою… продукцию.
Хозяин магазинчика лишь осклабился, показывая вампирские клыки.
- Ладно, я понимаю, - шериф огладил свою бороду. – Кто купил его свисток?
- Беренгар, - ответил хозяин. – Зачем, не знаю. Ещё вопросы есть?
- Уже нету, - сказал гном и вышел.
Беренгар тоже служил у Огануса.
- Итак, Оганус, - пробормотал он. – Ну, что ж. Вроде всё становится на свои места.
* * *
Брать Огануса шериф поехал вместе с маг-командой. Была такая у гвардейцев города. Пятеро человек создавали магический круг, и никакой чародей не мог ничего им противопоставить. Они не умели ни швырять фаерболы, ни влезать в сознание человека, ни превращать арестованного в жабу… Вся их магия была предельно проста – гасить любые магические действия того, кого они вели или охраняли. Узкая специализация. Но она работала. И это было главное.
- Ты Оганус? – спросил шериф, хотя знал, что это он.
- Да, я Оганус, маг и чародей, повелитель судеб, покровитель нуждающихся и помощник немощных, заступник за неимущих, исполнитель просьб, спаситель погибающих, возвратитель похищенного…
- Достаточно саморекламы, - прервал его Турарор. – Ты арестован…
- За что же? – поднял свои кустистые брови Оганус.
- За убийство Каргаула.
- Ты думаешь, что я способен на убийство? – вопросил маг.
- Каждый способен на убийство, - жёстко ответил шериф. – Вопрос лишь в цели и шансах уйти от правосудия.
- Ты пожалеешь, что обвинил меня в убийстве.
- Я жалею, что ты до сих пор не попался мне, - взгляд гнома был суров. – Из-за тебя шестеро невиновных просидели в тюрьме три дня.
- Твои ошибки, шериф, меня не касаются.
- Мои ошибки, маг, следствие твоего злого умысла, - ответил Турарор. – Взять его!
Пятеро гвардейцев немедленно окружили Огануса.
Гном кивнул Борду и Эллегору, и те исчезли в глубине дома мага. Вскоре они вывели оттуда троих его помощников.
- Увести!
* * *
Суд был недолгим. Шериф выступал в роли обвинителя.
Судья эльф Меитар, выслушав слова шерифа и Коура, защитника Огануса, предложил перейти к вопросам к подсудимому.
- Вы называете себя магом и чародеем, повелителем судеб, покровителем нуждающихся и помощником немощных, заступником за неимущих, исполнителем просьб, спасителем погибающих, возвратителем похищенного… - начал Турарор. – Сколько заказов на магические действия у вас было за последний месяц?
- Это трудно посчитать… - начал было маг, окружённый маг-командой.
- И всё же попробуйте.
- За последний месяц у меня не было заказов.
- Почему же вам это трудно посчитать?
Оганус промолчал.
- Сколько у вас было заказов за последние три месяца?
Маг обжёг гнома взглядом, но ответил:
- Ни одного.
- Сколько у вас было заказов за последние полгода?
- Я не собираюсь вам отвечать! – выкрикнул Оганус. – Это профессиональная тайна!
- Ни одного! – подытожил шериф. – Думаю, что мотив ясен. Вы замыслили убийство Каргаула, потому, что вам просто не на что было жить!
Турарор выложил на стол судьи какие-то бумаги.
- Это неоплаченные счета Огануса за последние три года. Прошу приобщить их к делу.
- Принято, - ответил Меитар.
После допроса помощников мага Утгара, Беренгара и Кэндира девятерым присяжным всё стало предельно ясно.
Приговор был вынесен.
* * *
Шериф прошёлся по комнате дома Каргаула. Он должен был передать всё по акту служителю Городского Совета. Всё, чем обладал убитый до смерти, при отсутствии законных наследников, переходило казне.
Проходя вдоль стола Каргаула, шериф ногой поправил криво лежащий на полу коврик.
- Стоп! А откуда здесь…
На лакированном деревянном полу виднелись чёткие следы волчьих когтей.
Турарор сдвинул коврик в сторону.
- Тэкс… - протянул он. – Что же я их сразу не заприметил.
Впрочем, в комнате хватало ложных следов… гоблина, орка, эльфа, карлика, тролля, вампира… Почему бы не быть и ложной наводки на волка-оборотня? Шериф сел в кресло Каргаула и стал думать. Это он умел. Умел и любил. Через полчаса он уже стучался в дом мистера Снейка.
* * *
- Ты вроде тут у нас самый умный? – сходу спросил он.
- Есть такое дело, - улыбнувшись, ответил детектив.
- Сегодня утром казнили Огануса.
- Ты же сам сказал, что он виновен.
- Откуда тогда волчьи следы в комнате Каргаула?
- Поздновато ты их заметил.
- Поздновато, но они есть.
- Да, ты прав, они есть.
- И?
- Это мои следы.
- И как ты объяснишь это?
- Очень просто. Я их оставил, когда убил Каргаула.
- Что? Ты? Почему же ты не сказал мне?
- Ну, во-первых, ты не спрашивал, - улыбнувшись, ответил Снейк. – А во-вторых…
- Достаточно. Лучше расскажи, как было дело. - Голос шерифа стал почти официальным.
- Всё, что ты сказал на суде об Оганусе, абсолютная правда. Есть только один нюанс, - начал Волк. – О замыслах этого мага узнал Каргаул.
- А как узнал ты?
- Да Каргаул сам пригласил меня к себе, - сказал детектив. – Ему нужен был свидетель.
- Свидетель чего?
- Свидетель того, что Оганус совершил убийство Каргаула.
- Что-то я не…
- Каргаул понимал, что, если он избегнет смерти в этот раз, то нет гарантии, что это удастся ему во второй или в третий. Оганус бы не остановился на первой неудаче.
- И что же придумал Каргаул?
- Он создал своего двойника… точную копию… и усадил его в кресло. А когда пришёл Оганус, я с Каргаулом находился в соседней комнате.
- Интересно.
- Не очень, - поморщился Волк. – Если бы я знал об этом заранее, я бы просто не пришёл к нему. А Оганус сначала предложил Каргаулу, чтобы он перенаправлял ему хотя бы часть клиентов. Разумеется, Каргаул, точнее его двойник, отказался. Оганус знал, что он откажется, поэтому, получив отрицательный ответ, быстро поднёс к его носу цветок сумабеллы…
- Мертвящий цветок?
- Да, - кивнул Снейк. – И двойник Каргаула сразу умер. Запах сумабеллы…
- Я знаю, - прервал его гном. – Где он только его взял?
- Думаю, у карликов. Но теперь мы никогда не узнаем этого, - покачал головой детектив. – Затем Оганус раскидал по всей комнате разные предметы, чтобы ты пошёл по ложному следу. Он надеялся, что хоть один из них сработает.
- Не очень умно, - сказал шериф. – На его месте я бы оставил только один.
- Правильно. Но страх делает человека глупым. Он боялся окончить свои дни на плахе. Но Каргаул оказался не умнее его. Когда Оганус ушёл, колдун уничтожил своего двойника. Тот просто растворился в воздухе. А потом потребовал, чтобы я пошёл к тебе, шериф, и засвидетельствовал попытку его убийства Оганусом.
- А ты?
- А я отказался. Не люблю быть участником подобных тёмных делишек.
- А что Каргаул?
Волк усмехнулся.
- Сначала удивился. Потом предложил денег. А когда я и от них отказался, рассвирепел и метнул в меня огненный шар.
Волк сбросил с плеч длинный халат и показал свою спину, на которой виднелся длинный, ещё не заживший шрам от фаербола.
- Я сразу принял волчье обличье и ответил ему своим магическим «Воем, Несущим Ужас».
- Так вот откуда на его полу следы волчьих когтей, а в глазах ужас, - сказал Турарор.
- Да. Он не успел защититься. Просто не был готов.
- Ясно, - кивнул гном. – Необходимая самооборона.
- Точно, шериф. Так что я чист перед законом.
- Это я уже понял. Вот только Огануса, получается, казнили зря.
- Нет, шериф. Вспомни закон: «Тот, кто замыслил убийство и сделал всё, для того, чтобы убить, заслуживает смертной казни, также как и убийца».
- Ты, как всегда прав, Снейк, - ответил Турарор. – Выходит, Оганус так и не узнал, что это не он убил Каргаула.
- Ага, - оскалил свои клыки Волк. – Надеюсь, что до того, как ему отрубили голову, он успел раскаяться.
- Я тоже надеюсь на это, - кивнул гном. – А ещё, я надеюсь, что мне больше не придётся смотреть в твою наглую волчью морду.
Мистер Снейк ещё шире расплылся в улыбке.
- Спасибо, шериф. Это значит, что ты надеешься на то, что в нашем городе больше не будет преступлений.
- Боюсь, это невозможно, - покачал головой Турарор.
- Ну, тогда до встречи, шериф.
Вернуться к началу Перейти вниз
Каса Моор-Бар

avatar

Сообщения : 3649
Дата регистрации : 2011-06-03
Откуда : Энроф

СообщениеТема: Re: Сказочный детектив   Чт Июн 30, 2011 10:26 am

Приветствую! рада видеть здесь уважаемого автора Smile. Люблю твои детективы, надеюсь, остальным форумчанам они тоже придутся по вкусу. Странное дело, казалось бы, трудно соединить сказку и сухой, логичный, детектив. Но тебе это удается! Или это Румар тебя вдохновляет? Smile


- Что может быть хуже пятницы 13-го? - Понедельник. - 13-го? - Любой!..
Вернуться к началу Перейти вниз
Ingwar

avatar

Сообщения : 593
Дата регистрации : 2011-06-24
Откуда : Москва

СообщениеТема: Re: Сказочный детектив   Чт Июн 30, 2011 11:27 am

Спасибо, Каса! Конечно, Румар! Smile
Он всё перечитывает и правит текст. Точнее, заставляет меня самого править. Smile
Говорит мне, например, "Орк не может так говорить, как ты написал! Орки по-другому разговаривают!"
Приходится исправлять! Smile
Сейчас пытаюсь набрать 27-ой детектив. Кстати, забавный получился. Там опять Кургул главное лицо! Smile
А вообще уже написаны и 28-ой и 29-ый. Последний вообще про индейцев! Smile
Вернуться к началу Перейти вниз
Anakonda

avatar

Сообщения : 1281
Дата регистрации : 2011-06-22
Настроение : с улыбкой

СообщениеТема: Re: Сказочный детектив   Чт Июл 28, 2011 10:29 pm

Ingwar, привет))
Не знаю, захочешь ли ты узнать моё мнение по поводу текста или мне лучше промолчать?


как всегда, имхо
Вернуться к началу Перейти вниз
Ingwar

avatar

Сообщения : 593
Дата регистрации : 2011-06-24
Откуда : Москва

СообщениеТема: Re: Сказочный детектив   Пт Июл 29, 2011 6:39 am

Anakonda! Привет!!! Рад тебе!!!
Судя по твоему вопросу, ты не в восторге от текста. Но, разумеется, интересно услышать твоё мнение.
Пока ты ответишь, я ещё один выложу. Ладно? Smile

Ingwar & Rumar

КОСОЙ ОХОТНИК


- Это ты Снейк?
- Некоторые зовут меня так, уважаемый, - ответил частный детектив высокому широкоплечему мужчине в замшевой куртке, кожаных штанах и сапогах, в шляпе с перьями фазана и с луком за плечами. – Что вам угодно?
- У меня к тебе дело!
«Ну, ладно, - подумал мистер Снейк, глядя на охотника. – На «ты», так на «ты».
- Проходи, раз есть дело.
Они поднялись в комнату Волка.
- Я охотник! – воскликнул незнакомец.
- Не трудно догадаться, - сказал мистер Снейк, которого уже начал раздражать этот человек. – А имя у охотника есть?
- Что? А, конечно! Меня зовут Саймон-охотник.
Волк только вздохнул.
- И что Саймону-охотнику нужно от меня?
- Меня заколдовали!
- Но я не занимаюсь колдовством. Иди лучше к какому-нибудь магу.
- А чем же ты занимаешься?
- Убийства, кражи…
- У меня украли способность попадать точно в цель! – сразу воскликнул Саймон. – Убили мою способность попадать туда, куда я целюсь!
- Это совсем другое…
- Да ничего подобного! Смотри!
Охотник быстро повесил в дальний угол комнаты замшевый лоскут с нарисованным кругом, сорвал с плеча лук и быстро выстрелил. Стрела вонзилась точно в центр круга.
- Замечательный выстрел, - сказал Волк. – Так в чём проблема-то?
- Но я же целился не туда!
- Как это?
- Смотри! – воскликнул Саймон, удивляясь непонятливости детектива.
Он снова сорвал с плеча лук и всадил вторую стрелу опять точно в центр круга.
- И что?
- Я же целился на три ладони вправо, а не в цель.
Мистер Снейк посмотрел на этого сумасшедшего охотника и сказал:
- А попробуй теперь выстрелить, целясь всё-таки прямо в цель.
- Пожалуйста!
Охотник вновь схватил лук и выстрелил. Стрела действительно ушла в сторону и вонзилась ладони на три левее.
- Интересно, - пробормотал Волк. – Но я-то чем могу тебе помочь?
- Найди того, кто меня заколдовал! А я уж с ним сам разберусь! Только денег у меня нет!
Мистер Снейк, которому уже изрядно надоел этот безумный охотник, припёршийся к нему в такое чудное воскресное утро, сказал:
- По-моему, тебе надо поискать кого-нибудь другого.
- Но я могу принести тебе кучу медвежьих шкур! Или волчьих! Или оленьих! Или рога! Или целую тушу кабана!
- Мне не нужны рога, - поморщился волк-оборотень. – Но… Я могу взяться за это дело, если ты дашь слово никогда не убивать волков.
- Что? Почему это?
- Потому, что ты дашь своё слово!
До охотника, наконец, дошёл смысл сказанного.
- А если волк нападёт на меня?
- Тогда другое дело. Самооборона есть самооборона. Ты даже можешь защитить человека, если на него нападёт волк. Но никакой охоты на волков. Ты меня понял?
- Даю слово никогда не убивать волков! – поклялся охотник.
- Ладно, - сказал мистер Снейк. – Тогда попробуем. Для начала я хочу спросить, а ты не пробовал обращаться к врачу?
- Зачем?
- Ну, проверить зрение, например, вдруг что-то с глазами…
- Ерунда!
Охотник быстро вытащил ещё один лоскут, повесил его на стену, достал нож и метнул его. Клинок вошёл в лоскут чуть ниже цели.
- Видишь?
- Но ты не попал в цель.
Волк достал свой нож и тоже метнул его в лоскут. Клинок вошёл точно в цель, отмеченную кружком.
Охотник с уважением посмотрел на детектива.
- Я не очень хорошо метаю ножи, - сказал он. – Но я метил точно в цель. И почти попал. Нож ведь не ушёл в сторону на три ладони!
- Логично, - сказал Снейк. – А ты пробовал стрелять из другого лука?
- Да! Тоже самое! Три ладони в сторону. Заколдован не мой лук, а я сам!
- Давно это случилось?
- Недели три назад.
- С кем ты встречался перед этим?
- Ну… - Саймон задумался. – Точно я не помню… Лесничий заходил… Старый Олаф, конечно… Он не охотник, рыбак. Но мы с ним раз в неделю ходим половить рыбку на озёра… Вроде всё. Я живу на хуторе. Ко мне не часто заходят гости.
- Если я спросил, встречался ли ты с кем-нибудь, это означает, что меня интересуют не только твои гости. Сам-то ходил к кому-то?
- Один раз, сдавал шкуры… Ну и… - тут он немного смутился.
- Что?
- Ну… ходил к Розалинде.
- Кто это?
- Девушка одна. С соседнего хутора. У меня с ней любовь. Только жене моей не говори.
- Так у тебя есть жена?
- Да и детишек четверо.
- Значит, ты и с ними виделся?
- Ну, да.
- Почему же не сказал?
- Так я с ними каждый день вижусь.
- Если я спросил, с кем ты виделся, то должен назвать всех, в том числе всех своих домашних, - строго сказал Волк.
- Но ведь они со мной и так каждый день.
- Я-то откуда знаю? Ну, ладно. Часто к Розалинде ходишь?
- Раза три уже… по вторникам. Только жене моей не говори!
- Хорошо. Кого ещё видел? Может в лесу, на охоте…
- Однажды встретил орка. Ещё пару раз троллей. Но они меня не заметили.
- Ясно. Собирайся, едем к тебе.
- Я оставил лошадь у казино.
- Тогда иди туда, я скоро буду.
Охотник ушёл. А мистер Снейк собрался и, выйдя из дома, зашёл к соседу напротив, который всегда был готов совершенно безплатно предоставить мистеру Снейку своего коня.
Вскоре два всадника уже скакали через Старый мост в сторону предместий. Дорога была долгой и вела на северо-запад через глухой лес.
Прибыв на хутор, мистер Снейк познакомился с миловидной женой Саймона Фредегундой и четырьмя его сыновьями. Он обошёл всё хозяйство и дом охотника. Ничего особенно любопытного он не обнаружил.
- Значит так, Саймон, - сказал он. – Я тут поброжу по окрестностям. А ты, если вдруг заметишь меня, не подавай виду. Если будет надо, я сам к тебе подойду.
- Понял. А если ты мне понадобишься?
- Ну, тогда… Вывеси на крыше своего дома белый флажок. Я увижу и приду.
- Понял.
- Мой конь пока побудет у тебя.
- Хорошо.
- Ну, тогда до встречи, - сказал детектив и вскоре скрылся в лесу.
Приняв облик волка, он залёг недалеко от дороги, откуда хорошо просматривался хутор и стал ждать.
* * *
Вся вторая половина дня воскресенья прошла скучно. К Саймону приходил только Старый Олаф. То, что это был именно он, Снейк понял по запаху рыбы, который он распространял вокруг себя. Ушёл он под вечер, шатаясь. Видимо, он крепко выпил с хозяином.
Ночь прошла ещё скучнее. Но Волк продолжал лежать, не смыкая глаз. С утра в понедельник Саймон ушёл в полном снаряжении. По всему видно, на охоту. Следить за ним детектив не стал. Весь день он наблюдал за играми детей Саймона и Фредегунды. Жена занималась хозяйством. И опять ничего интересного.
В полдень Волк немного подремал. Но если бы кто-то приходил, он бы услышал. К вечеру вернулся Саймон. С добычей. И всю ночь было тихо. Снейк даже немного поохотился. Собственно, заяц сам неосторожно приблизился к тихо лежавшему Волку.
Утром во вторник стало интересней. Саймон снова ушёл из дома. Наверное, сказал, что на охоту. Но лёгкое снаряжение не оставляло сомнений. Ушёл к Розалинде. Но Волк всё-таки решил проверить. Всё было именно так. И он вернулся. К обеду вернулся и охотник. Но без добычи. Пара куропаток были не в счёт. После обеда зашёл бородатый мужик. Видимо, лесничий. Ушёл к вечеру, покачиваясь.
А вот ночью стало ещё интересней. Из дома вышла жена Саймона и, крадучись, пошла по лесной тропе. Волк безшумно последовал за ней. Дорога заняла не больше часа-двух. Выйдя к лесной избушке, Фредегунда исчезла за дверью. Снейк стал ждать. Соваться за ограду он не стал. Не нравилась ему эта избушка на курьих ножках. Очень не нравилась. Но ждать пришлось не долго. Спустя, примерно, полчаса, жена Саймона вышла и направилась обратно. Детектив вернулся следом за ней. Дальше было тихо.
В среду утром Саймон ушёл на охоту. Но вернулся рано. К обеду. На его плечах была косуля. Снейк за это время тоже успел побегать по округе, но сейчас ждал, почти уверенный, что его позовут. Так и случилось. Над домом взвился белый флажок.
* * *
Уже в облике человека волк-оборотень подошёл к дому Саймона.
- Как прошла охота? – вместо приветствия, спросил детектив.
- Отвратительно!
- Ты же добыл косулю.
- Я не попал в сердце!
- С каждым бывает.
- Но только не со мной!
- Может, ты забыл о «сбитом прицеле»?
- Как раз нет! Но разница составила четыре ладони!
- А ну-ка проверим. Только целься точно в цель!
Проверили. Всё оказалось правдой. Стрела уходила в сторону ещё больше, чем в доме у Снейка. Детектив подумал, затем сказал:
- Ты завтра на охоту?
- Да.
- Не ходи, - покачал головой Волк. – Сходи лучше к Розалинде.
- Но…
- Делай, что говорят! И до обеда не возвращайся.
- Ну, хорошо.
- Своего коня я забираю, - сказал детектив. – Завтра к вечеру жди меня.
* * *
Когда в четверг утром Саймон ушёл на охоту, а точнее, к Розалинде, мистер Снейк уже входил в его дом. Жена охотника полоскала бельё.
- Здравствуй, Фредегунда, - сказал он.
- Саймона нет дома, - ответила она.
- Я знаю. Не угостишь ли меня кофе?
- Посмотрите на кухне.
Детектив прошёл в дом, но варить кофе не стал. Выйдя обратно во двор, он сказал:
- Могу я задать тебе пару вопросов?
- Спрашивайте.
- Несколько дней назад я заметил, что у тебя на полочке стоят три одинаковых глиняных горшочка, - сказал детектив. – Махонькие такие, словно игрушечные…
Женщина оторвалась от стирки, но не проронила ни слова.
- А сейчас их уже четыре. Не скажешь мне, откуда они?
Фредегунда опустила руки, и на её глаза вдруг навернулись слёзы. Она наклонилась, и вновь принялась стирать, словно и не услышала вопроса.
Мистер Снейк ещё немного потоптался на месте, затем, сказав, «Ну, ладно я пошёл!», покинул дом Саймона.
* * *
- Привет, Турарор! – сказал Волк, когда шериф открыл дверь.
- Привет, Снейк! – ответил гном. – Не часто ты заглядываешь ко мне.
- Ты прав, нечасто.
- Заходи.
Детектив вошёл в дом шерифа. Они сели в удобные кресла у окна и подождали, пока служанка принесла им кофе.
Не спрашивая разрешения Снейка, гном плеснул в кофе сливок. Волк поморщился, но взял чашку и отпил глоток.
- Что же привело тебя в мой дом?
- Мне нужна помощь. Большей частью моральная.
- Интересно.
- Скучно, - возразил Снейк. – Мне нужна твоя маг-команда.
- Она выезжает только для ареста магов! А я пока ничего не знаю о маге, которого следовало бы арестовать.
- Арестовывать никого не нужно, - сказал Волк.
- Тогда зачем она тебе?
- Боюсь в одиночку бродить по лесу.
Гном расхохотался.
- Давно не слышал такой хорошей шутки! Волк-оборотень боится один бродить по лесу!
- Ладно, поймал, - засмеялся в ответ Снейк. – Мне просто нравятся твои ребята, и я решил показать им окрестности Города Изгнанников.
Гном снова расхохотался.
- У тебя ещё много таких объяснений?
- А давай я объясню потом? Они ведь сейчас всё равно сидят в казарме и режутся в кости. А я обещаю тебе одну занятную историю.
- Это про которую ты сказал: «Скучно»?
Детектив отпил из чашки кофе со сливками.
- Ну, так дашь?
Шериф подумал.
- Ладно, уговорил. Забирай.
Не собираясь допивать кофе, Снейк встал. Гном сделал ещё пару глотков и тоже поднялся.
- Пошли.
* * *
Шестеро всадников подскакали к лесной избушке на курьих ножках. Спешились. Привязали коней к кольям ограды. Подошли к дому.
Снейк пинком ноги распахнул дверь и вошёл внутрь.
- Что, старая карга, - рявкнул он. – Допрыгалась?
Хромоногая бабка ловко соскочила с печи.
- Ты кто?
- Сейчас важнее, кто ты? – ответил Волк, оскаливаясь. – Кем тебе больше нравиться быть? Доброй хромоножкой, по глупости, попавшей в дурацкую историю? Или злобной ведьмой, которой отрубают голову на плахе?
- Но я не…
- Сегодня стрелой, которую ты отвела в сторону, был убит человек, - жёстко сказал Снейк.
Бабка онемела.
Волк высунулся из избушки.
- Заходите! – скомандовал он маг-команде.
Пятеро дюжих гвардейцев по одному вошли в избушку.
- Узнаёшь их? – грозно прорычал детектив.
- Я…
- Узнаёшь? – ещё более грозно рявкнул Волк.
Бабка кивнула.
- Пока подождите снаружи, - уже мирным голосом, сказал Снейк гвардейцам.
Когда они вышли, он прикрыл дверь и подошёл к ведьме вплотную.
- Сейчас ты мне всё расскажешь о Саймоне, Фредегунде и Розалинде, - сказал он. – И более того, изготовишь мне одно зельице.
И бабка заговорила.
* * *
Когда мистер Снейк подъезжал к дому Саймона, он заметил болтающийся на крыше белый флажок. То ли охотник не снял вывешенный ранее, то ли вывесил его заново. Впрочем, это не имело значения, Волк так и так ехал к нему.
Заметив детектива, Саймон заорал:
- Какого чёрта ты…
Но Снейк приложил палец к губам, давая понять, что ему лучше помолчать.
- Идём в дом! – сказал он.
Они прошли мимо Фредегунды и, лишь когда оказались в кухне, Волк разрешил охотнику говорить.
- Откуда ты узнал, что у Розалинды хахаль?! – яростно воскликнул Саймон.
- Ты имеешь в виду жених?
Охотник непонимающе посмотрел на него.
- Да не знал я об этом! Успокойся! – сказал Волк. – Так звёзды сложились, чтобы ты узнал. А хоть бы я и знал? Что это меняет?
- У меня с ней всё кончено!
- Понимаю…
- Что ты понимаешь?!
- Я не занимаюсь ни любовными делами, ни колдовством, - сказал детектив, - Но кое-что понимаю. Ты ей нравился. Но потом она вдруг встретила мужчину своей мечты. Того самого и единственного.
- Да пёс с ней! Её для меня больше не существует!
- Вот это правильно! Потому что…
- Да всё я уже понял! Ты скажи мне, почему мои стрелы летят в сторону? И чем дальше, тем больше!
- Я же сказал, так звёзды сложились! – ответил Снейк. – Ещё раз пойдёшь налево, стрелы полетят ещё дальше!
Охотник на мгновение потерял дар речи.
Тем временем, Волк, воспользовавшись временным замешательством Саймона, без спроса взял бутылку со стола и плеснул из неё в две чаши. При этом он что-то незаметно добавил в чашу охотника.
- Выпей! – сказал он. – Тебе это сейчас не повредит.
Словно во сне Саймон выпил. Но затем яростно швырнул чашу на пол.
- Ты не справился с заданием, Волк! – выкрикнул он. – Я ненавижу тебя, Волк! Ты сказал мне то, что я не хотел слышать, Волк! Мои стрелы по-прежнему летят в сторону, Волк! Я не собираюсь держать это дурацкое слово, Волк!
Скрипнув зубами, охотник выскочил из дома. Первое, что он увидел, был волк, который пробегал вдоль опушки леса. Его словно вызвало повторение Саймоном слова «волк». Мгновенно натянув тетиву своего лука, он выстрелил, делая поправку в четыре ладони. Стрела свистнула, но почему-то не ушла влево. И в этот самый миг из-за деревьев показалась Розалинда. Стрела вошла ей в грудь, а волк исчез за холмом.
Саймон ахнул и помчался туда. Но Снейк был быстрее. Обернувшись волком, он в мгновение ока оказался рядом с девушкой. Она умирала. Не раздумывая ни секунды, он вонзил ей в шею свои клыки и выдернул стрелу.
Подбежал тяжело дышавший Саймон.
- Ты… Она…
- Она жива, - сказал Снейк, принимая человеческий облик. – Но теперь у неё другая судьба. Я же тебе говорил…
Охотник сел на землю и вдруг зарыдал.
Розалинда открыла глаза. Оборотневая регенерация сделала своё дело. Она медленно поднялась.
- Саймон, извини, - сказала она. – Мы не можем быть вместе!
- Он это уже знает, - сказал Снейк.
- Ты шла, сказать мне это? - спросил Саймон.
- Да.
- Возвращайся домой, - сказал Волк. – Я зайду к тебе на днях. Кое-что объясню. А ты, - он повернулся к охотнику, - уже, наверное, понял, что твои стрелы летят именно туда, куда ты целишься. И я надеюсь, что своё слово ты теперь будешь держать.
Саймон кивнул.
* * *
Турарор слушал Снейка, не прерывая. Иногда улыбаясь, иногда хмурясь, иногда кивая головой.
- Значит, увеличиваешь популяцию волков-оборотней? – в конце рассказа спросил гном.
- Всё в рамках, допустимых законом, - оскалившись, ответил Снейк.
- Да знаю я. Но я всё-таки не понял, что же там за горшочки в количестве сначала трёх, а потом четырёх штук, ты обнаружил в кухне у Фредегунды?
- Фредегунда ходила к ведьме за приворотным зельем. Хотела вернуть мужа. Но у неё не было денег, и ведьма наливала ей простую воду. А вот Розалинде она давала настоящее зелье, которое уводило его стрелы в сторону. Розалинда надеялась, что охотник отвлечётся от неё и займётся только собственными проблемами.
- Но ты не сказал это Саймону.
- Да. Я и про Фредегунду ему ничего не сказал.
- А что же с ведьмой?
- Уходя, я куснул одну из лап её избушки на курьих ножках. Думаю, что в ближайшее полнолуние её ждут очень интересные приключения.
Гном улыбнулся.
- Представляю себе её избушку на волчьих лапах.
- И с волчьим характером.
- Да. Хотелось бы мне это увидеть.
- Увидеть не увидишь, но услышишь, точно.
- А ты, как всегда, ни при чём.
- Да нет, - покачал головой Снейк. – Не скажи я ведьме ту пресловутую фразу о стреле, убившей человека, может быть, и не было бы этой самой стрелы.
- Ты, как всегда прав, Снейк.
- Быть всегда правым, тяжёлая ноша, - сказал Волк и встал.
- Ну, тогда до встречи!
Детектив улыбнулся, и молча покинул дом шерифа.
Вернуться к началу Перейти вниз
Линдор Айвендил

avatar

Сообщения : 2486
Дата регистрации : 2011-06-03
Откуда : Энроф

СообщениеТема: Re: Сказочный детектив   Пт Авг 12, 2011 10:09 am

Ingwar, вот позавчера-вчера читал "Лабиринты Ехо" Макса Фрая. Тоже своего рода сказочный детектив. Вот мое честное ИМХО, у тебя лучше. Персонажи обаятельней, сюжет стройнее. И какие-то светлые у тебя рассказы и очень естественные. У Фрая этого нет.
Вернуться к началу Перейти вниз
http://www.diary.ru/~tairent/
Ingwar

avatar

Сообщения : 593
Дата регистрации : 2011-06-24
Откуда : Москва

СообщениеТема: Re: Сказочный детектив   Пт Авг 12, 2011 10:53 am

Спасибо, Линдор! Очень приятно слышать такие слова. Smile
Кстати, Макса Фрая я читал. Не помню названия, но там у него современная вариация графа Монте-Кристо. Довольно интересно было. Так что твоя похвала мне вдвойне приятна! Smile

Тогда вывешиваю ещё один.

Ingwar & Rumar

ТВОЙ ДОМ – ТЮРЬМА


- Никаких зацепок! – в ярости воскликнул Турарор, швыряя чернильницу в стену.
Шерифу было от чего придти в ярость. Семь ограблений за четыре дня! Три трупа! И трупы странные. Из них словно всю кровь выпили! Вампиры? Возможно. Но тогда почему остальные четверо живы и здоровы? Розовощёкие и счастливые! Словно ограбили не их, а соседей.
Турарор думал, но ни до чего не додумался. Хорошо, что хоть Глава Совета его ещё не вызвал. Что бы он ему сказал? Что работает? Это не оправдание, а неспособность поймать грабителя. Да и грабитель ли он? Никакого оружия не применялось. По крайней мере, выжившие потерпевшие этого не помнят. Они вообще ничего не помнят! Шли по улице, а потом провал. Очнулись, а карманы пусты. Ну, а трупы молчат. И следов смерти не видно.
Шериф вздохнул. Он со страхом ожидал приближающуюся ноябрьскую ночь. Все преступления совершались ночью. И он был почти уверен, что утром ему опять доложат об очередных ограблениях. И, возможно, сопряжённых с убийством.
Ещё раз вздохнув, Турарор, не раздеваясь, повалился на кровать. Но сон не шёл. Промаявшись до утра, шериф получил утром известие, которое ожидал.
- Ещё двое! – доложил пришедший к нему спозаранку Эллегор. – Один в норме. Словно только что из лечебницы. А вот второй – труп.
- Чёрт возьми! – мрачно произнёс Турарор. – Люди?
- Да.
- Хоть бы одного гоблина для разнообразия, - пробормотал гном. – Почему только люди?
- А может сходить… - начал было эльф.
Шериф понял его.
- Думаешь, он толковей меня? – хмуро взглянул на Эллегора Турарор.
- Что вы, шеф! – воскликнул эльф. – Просто вдруг он что-нибудь слышал от своих… клиентов.
- Ну, ладно. Проверим, - ещё мрачнее сказал шериф.
Вскоре он уже дёргал за звонок у двери дома мистера Снейка.
- Привет, Турарор.
- Привет…
- Как успехи?
- Успехи пока впереди.
- Ты оптимист.
И они прошли в комнату. От кофе гном отказался. Он сел в кресло и прямо спросил:
- Ты что-нибудь слышал?
- Слухи – дело ненадёжное, - ответил Волк, смакуя кофе. – Хотелось бы увидеть.
- Что увидеть?
- Хотя бы трупы.
- Они в твоём распоряжении.
- Тогда пошли.
Оставив недопитый кофе на столе, шериф и детектив направились в тюремный подвал, где хранились трупы погибших в результате ночных нападений. Трупы были, действительно, странными. Бледнее обычного.
- Следы насильственной смерти нашёл?
- Нет.
Волк перевернул один из обнажённых трупов.
- Родичи приходили?
- Да, но я не отдал им тела. Пока не выясню всё.
- Ты же вроде всё выяснил, - сказал Волк. – В них ни капли крови.
- И что это даёт? Намекаешь на вампиров? Я думал об этом. Но вот кто из них… Следов-то нет.
- А почему ты им головы не обрил? – словно не слыша его, спросил детектив.
- Зачем?
- На всякий случай. Ты ведь не всё тело видел.
- Хм…
Шериф вызвал тюремного цирюльника, который, кривясь от неудовольствия, принялся за дело.
- Смотри! – воскликнул Снейк, когда первый из них явил им свою обритую голову. – Видишь, что в основании черепа?
- Вижу.
Четыре красные точки явно говорили о том, что именно сюда и был укушен человек.
- Как ты догадался? – спросил шериф.
- У них волосы сзади словно вылизаны.
- Ясно. Значит всё-таки вампиры…
- Пёс их знает! Расстояние между следами слишком уж большое. Их кусал какой-то монстр.
А цирюльник продолжал свою работу. И вскоре все четыре трупа явили им те же самые следы укусов.
- Что бы ты ни говорил, - сказал гном, но это дело рук вампиров.
- Скорее, их клыков, - поправил оборотень. – Только это какие-то необычные вампиры… или вампир. У нас таких раньше не было. Я имею в виду с такой широкой пастью и длинными клыками. Хотя… - и Снейк задумался.
- Ну, и где их искать? – покачал головой шериф. – Наших кровососов я наперечёт знаю. Новеньких давно не было.
- Давай прикинем, - сказал детектив. – Салюбри и Ассамитов у нас нет. Джованни отпадают…
- Гангрелам в городе делать нечего, - подхватил Турарор. – На Бруджа не похоже. Ласомбра тоже вряд ли…
- Остаются Цимитсу и Носферату, - подвёл итог Снейк. – Тремеров-то у нас тоже нет. А Тореадоры действуют иначе.
- Нет. Один Тремер есть, - сказал шериф.
- Да? Кто?
- Старый Монти.
- А да, точно! – кивнул детектив. – Он ведь в городе живёт. Я о нём и забыл.
- Ты забыл ещё о трёх Малкавианах. Они тоже живут в городе.
- А ты забыл ещё одного, - усмехнулся Волк. – Напомнить?
- Да помню я, - хмуро отозвался шериф.
- Сходил бы ты к нему, - посоветовал Снейк.
- Сам вызовет, - парировал Турарор.
- Ну, смотри, - усмехнулся детектив. – Ты уже большой.
Гном нервно дёрнул бородой. Он терпеть не мог этой присказки оборотня.
- Делать-то, что будешь? – продолжил Снейк. – Из девяти ограбленных пять выживших. Они в вампирский расклад не укладываются.
- Вот и не хочу я сейчас к этому Вентру идти, - признался шериф. – Ответить-то нечего на этот вопрос.
- Ну, ладно, - кивнул детектив. – Давай тогда подумаем. Только лучше не здесь. Пошли ко мне?
- Лучше ко мне, - отозвался гном.
Спустя полчаса они уже сидели в комнате Турарора.
Шериф не стал курить, зная, что Волк не любит табачного дыма. Нюх, видите ли, отбивает. Однако мстить ему за это подливанием в кофе сливок не стал. Плеснул бренди. Снейк оценил.
- Ладно, - сказал детектив, отхлёбывая кофе. – Думаю, что не всё то, что сразу, то и вместе.
- То есть? – спросил гном. – Хочешь сказать, что у нас два грабителя орудуют?
- Почему нет? Что тебя смущает?
- Один добрый, другой злой?
- Так бывает.
- У нас всё бывает… Но ты мне этим, поиск в два раза увеличиваешь!
- Я увеличиваю? – искренне удивился Снейк.
- Ну, не ты… - согласился Турарор.
- Тогда давай думать.
- Давай.
- Где были найдены трупы?
- На Мшистой улице, в Гоблинском переулке, на улице Драк и у Старого моста, - ответил шериф.
- А другие ограбления, где произошли?
- Одно на той же Мшистой, затем, в переулке Клауса, на Сапожной, на улице Тентелаи, и сразу за Старым мостом.
- Хм…
- Что? Не сходится? – усмехнулся Турарор.
- Всё рядом… - задумался детектив.
- Вот и я об этом. Грабители, если их было двое, орудуют в одних и тех же местах.
- И всё неподалёку от казино Весельчака Ленни.
- Что ты хочешь этим сказать?
- Думаю, что кто-то выслеживает тех, кто неплохо выиграл в казино.
- Похоже на правду, - согласился шериф. – Все выжившие возвращались из казино и с выигрышем.
- Так, - сказал Снейк. – Если хочешь поймать убийцу, договорись с Ленни. Пусть устроит небольшой спектакль. И ещё… найди на роль «счастливчика» какого-нибудь человечка. Они ведь только на людей охотятся.
- Фредди подойдёт, - подумав, сказал шериф.
* * *
В этот вечер Фредегару Суитлоксу везло как никогда. Раз за разом он срывал один куш за другим. Рулетка была словно заговорённая. На что бы он не ставил, фишки сыпались ему в карманы золотым дождём. Фредди не был игроком, но сейчас, хотя он и понимал, что это всего лишь часть засады, его глаза горели от возбуждения. Наблюдавший за ним Волк покачивал головой.
«Как бы не подсел этот парень на игру», - думал он.
Когда, глубоко за полночь, Фредди вышел из казино с объёмным мешочком золота, обмененного на фишки, он был уже изрядно под хмельком. Грех было не отметить выигрыш. К тому же он понимал, что все оставшиеся деньги придётся вернуть в казино.
Гвардеец, разумеется, одетый в обычную одежду, шёл, покачиваясь, и напевая:

- Молли, Молли! Ты не любишь меня!
Молли, Молли! Ты погубишь меня!
А я так люблю
Лишь тебя одну!
О, Молли!

При этом он отхлёбывал из большой бутылки виски, купленной в казино перед уходом. Когда он поднимался по Старому мосту, его ноги вдруг заскользили по обледеневшей мостовой. Гвардеец попытался ухватиться за каменный парапет, но промахнулся и рыбкой нырнул в тёмную осеннюю воду реки.
Мистер Снейк, который шёл за ним, таясь в темноте, немедленно выскочил и прыгнул следом за пьяным Фредди. Одновременно из-за всех углов выскочили гвардейцы и тоже бросились на мост. Но прыгать в холодную воду реки, никто не решился. Вскоре Волк уже выволакивал безчувственное тело Фредегара Суитлокса на набережную. Воды нахлебаться он не успел, просто был совершенно пьян.
Подбежал шериф.
- Фред! Сволочь! Сорвал операцию! – заорал он.
Но гвардеец только улыбался.
Подхватив его за руки и за ноги, его сотоварищи потащили друга в казарму. Мокрый Волк и сухой гном шли позади. И лишь у дверей казармы шериф вдруг остановился.
- А где мешок?! – воскликнул он. – Стойте!
Турарор быстро обшарил тело Фреда. Мешка нигде не было.
- Я вычту у тебя всю сумму из жалованья! – прошипел Турарор Фредди.
Но гвардеец по-прежнему только улыбался.
Снейк усмехнулся.
- Ему тогда придётся до конца своих дней работать на тебя безплатно.
- Вот и пусть работает, сволочь! – яростно воскликнул шериф. – Деньги-то откуда возвращать? Из казны?
- Могу дать совет, - сказал детектив. – Если Ленни смог смухлевать для нас в рулетку так, что бы Фредди всегда выигрывал, где гарантия того, что он не мухлевал раньше… или не будет мухлевать в будущем? Штрафани его на эту сумму и дело с концом. Весельчак не обеднеет.
Турарор мрачно посмотрел на Снейка, но ничего не сказал. Но слова Волка ему запомнились.
- Я сейчас не только об этом думаю, - наконец, сказал он. – Ленни потерпит. Хотя может и донести Главе Совета. А вот как быть с этими грабителями и убийцами? Мы такой шурум-бурум на мосту устроили, что только тупой не поймёт, как мы хотим его поймать. Он затаится на время.
- Ну, и ты затаись, - безмятежно ответил Снейк.
- Нет, - возразил шериф. – Я сам пойду к Джорджу Тернбуллу.
- Угу, - кивнул детектив. – Если кролик не бежит к волку, то волк бежит к кролику.
- Джордж не кролик.
- А ты не волк. Будь осторожен и внимателен.
Шериф был хмур и ничего не ответил.
- Ну, тогда я пошёл, - кивнул ему Снейк.
* * *
Утром шериф пришёл в здание Городского Совета. Был четверг. До начала заседания оставалось ещё больше часа. Турарор свободно прошёл в кабинет Главы Совета, который вот уже девять месяцев возглавлял вампир Джордж Тернбулл. Статус шерифа позволял ему входить к Главе Совета в любое время. Хотя он пользовался этим не часто.
- Так ты не можешь найти убийцу четверых горожан? – спросил Глава, выслушав шерифа. – Девять ограблений? И ты не можешь их раскрыть? Не многовато ли? А ведь ещё потеряны деньги! Между прочим, казённые деньги! Ленни уже подал жалобу. Может нам пора сменить шерифа?
Турарор молчал.
- Что скажешь? – спросил Джордж, недобро оскаливая вампирские клыки.
- Я найду их, - хмуро ответил гном.
- Нет, - насмешливо улыбаясь, возразил Глава Совета. – Их найдёт другой шериф. Ты уволен. Сдай значок!
Турарор ещё какое-то время постоял на месте, затем отцепил значок шерифа, положил его на стол и, неловко повернувшись, вышел.
Спустя час он уже стучался в дверь дома мистера Снейка. Его карманы оттопыривались.
Когда детектив открыл дверь, гном спросил:
- Возьмёшь меня своим помощником?
Снейк, не задавая глупых вопросов, провёл его к себе в комнату. Гном сразу выставил на стол две полуторапинтовых бутыли виски.
- Я больше не шериф, - просто сказал он.
- Всё когда-нибудь проходит, - философски заметил Снейк. – Ты не всегда был шерифом…
- Да, пусть они ещё найдут такого дурака, как я! – воскликнул гном. – Пусть они ещё… - в горле бывшего шерифа встал комок. Его душила обида.
Волк плеснул в бокал виски и тот немедленно его выпил.
- Когда-то я был Главой Братства, или Клана, как говорите вы, или Прайда, как говорят вампиры, - сказал Снейк, и его левое веко нервно дёрнулось. – Но я нашёл своё место. И теперь не жалею об этом.
Гном слушал.
- Не думаю, правда, что твоё место это быть помощником детектива, но, конечно, я беру тебя… в напарники, - и Волк улыбнулся. – И первое наше дело – расследовать убийства и ограбления, произошедшие в Городе.
- Но мы не облечены властью, - возразил Турарор.
- Мне это не мешало до этого расследовать совершённые преступления.
Гном мрачно согласился и налил виски себе и Волку.
- Где ты будешь теперь жить? – спросил его Снейк, зная, что у него было служебное жильё.
- Снял комнату у Весельчака Ленни.
- Ясно.
Беседуя обо всём на свете, они сидели до полудня, пока, наконец, не решили сходить в ближайший паб перекусить. Но тут неожиданно раздался звон колокольчика.
- Кого это ещё чёрт принёс? – пробормотал Волк, спускаясь по лестнице вместе с Турарором.
Когда он открыл дверь, они увидели на пороге трёх вампиров. На груди одного из них поблёскивал значок шерифа. Они узнали его. Это был Антонио Коррадо.
- Ты мистер Снейк? - спросил вампир, скаля свои клыки.
- Некоторые зовут меня именно так, - ответил Волк.
- Ты арестован за кражу казённых денег.
- Постойте! – воскликнул гном, выходя вперёд. – В чём дело?
- Ты Турарор? – последовал вопрос.
- Ты же знаешь.
- Ты Турарор? – повторил Антонио.
- Да.
- Ты тоже арестован за кражу.
- А кто ты такой?
- Я шериф Города Изгнанников, - получил он ответ.
- Шериф избирается, - напомнил гном.
- Временный шериф, - поправился вампир. – А это мои помощники.
- Тоже временные? – спросил Снейк.
Но его вопрос проигнорировали.
- А где Борд и Эллегор? – спросил Турарор.
- Они уволились сегодня утром, - усмехнулся временный шериф. – Следуй за мной, гном! Отныне твой дом – тюрьма!
Им не оставалось ничего другого, как последовать за Антонио Коррадо. Два его помощника шли позади.
Вскоре и детектив, и бывший шериф были приведены в тюрьму Бырхаша.
Когда они расставались у камеры, открытой для Турарора, гном сказал:
- Первый раз сажусь туда, куда обычно отправлял других.
- Один мой знакомый, - ответил Снейк, - говорил: «Можно ли доверять человеку, если он ни разу не сидел в тюрьме?».
Турарор невесело усмехнулся.
И дверь камеры захлопнулась за ним.
* * *
Друзья просидели в тюрьме почти неделю. Им вменялась в вину кража денег, которые согласно договору, заключённому с Ленни, они получили от него при помощи рулетки в целях поимки преступников. Однако преступники пойманы не были, а деньги исчезли.
Не смотря на давление со стороны Главы Совета, судья Мэитар принял решение освободить Турарора и Снейка из-за недостаточности улик.
Был отпущен на свободу даже Фредди. Ему вменили только халатность. И просто выгнали из гвардии.
Снейк и Турарор покинули здание суда лишь под вечер. Детектив по своему обыкновению был весел. А бывший шериф наоборот хмур.
- Пойдём, пропустим по кружечке, - предложил гном.
- Не сейчас, - улыбнулся Снейк. – У меня есть ещё одно дельце.
Турарор только покачал головой. Вот неугомонный! И пошёл в казино, где он теперь снимал комнату.
А Снейк отправился к Старому мосту. Был вечер. С реки дул холодный ноябрьский ветер. Но Волк, словно не замечал его. Не спеша, он спустился к набережной и сел у причала на холодный камень. Именно здесь он неделю назад вытащил на берег Фредди. Снейк, не спеша, опустил свою руку в воду и вытащил тяжёлый мешочек. Глухо звякнули золотые монеты.
Подождав, пока стечёт вода, он сунул мешок за пазуху и медленно пошёл обратно. Выйдя к площади, он свернул к казино. Поднявшись на третий, самый верхний этаж, Волк прошёл по длинному коридору и постучал в последнюю дверь.
- Кто там? – послышался голос гнома. – Заходи!
- Привет, Турарор!
- А, это ты, Снейк! Садись, – и налил ему в бокал виски.
Волк не стал кочевряжиться и, чокнувшись с гномом, выпил. Затем, молча достал из-за пазухи мокрый мешочек с золотом и высыпал его содержимое. Турарор, наверное, удивился бы меньше, если бы он вывалил ему на стол головы всех членов Городского Совета. А Снейк движением ладони разделил горку золота на две части и одну из них ссыпал обратно в мешочек.
- Это твоя доля, - сказал Волк. – Считай это своим выходным пособием.
Не спрашивая разрешения, он плеснул себе ещё виски и выпил. Кивнув, Снейк покинул комнату, оставив ошарашенного гнома в одиночестве.
Спустившись вниз, он прошёл прямо в апартаменты Ленни. Орк, стоявший у входа, не посмел его остановить.
- Извини, Ленни, - сказал Волк, входя. – Мне удалось найти только половину. – И высыпал содержимое мешочка на стол перед поражённым эльфом.
Детектив резко повернулся и вышел.
- Снейк! – крикнул Ленни, но Волк не вернулся.
- Табур! – снова крикнул Ленни.
Вошёл орк.
- Джонни ко мне!
Через несколько минут в комнату вбежал паренёк.
- Возьми это! – сказал он ему. – И отнеси мистеру Снейку. Знаешь, где он живёт?
Джонни кивнул, взял мешочек и выскочил из казино.
Некоторое время спустя после этого к комнате Ленни подошёл Турарор. Бывшего шерифа орк тоже не посмел остановить.
- Извини, Ленни, - сказал гном, входя. – Мне удалось найти только половину. – И высыпал золото из своей сумки на стол.
Затем он резко повернулся и вышел.
- Турарор! – крикнул Ленни, но гном не вернулся.
Бывший шериф не пошёл в свою комнату, а покинул казино. Вдохнув полной грудью морозный ноябрьский воздух, он направился в сторону моста.
- Табур! – снова крикнул Ленни.
В комнату вошёл орк.
- Тедди ко мне!
Через несколько минут в комнату вбежал паренёк.
- Возьми это! – сказал он ему. – И отнеси Турарору. Он снимает комнату на третьем этаже.
- Господин, мистер Турарор вышел из казино.
- Ну, так, догони его!
Тедди кивнул, взял сумку и тоже выскочил наружу.
* * *
Мистер Снейк шёл по Мшистой улице, небрежно посвистывая. Он сделал то, что должен был сделать и теперь был спокоен. Работа детектива ему нравилась. И он был свободен.
Дойдя до поворота, он свернул к Рыбацкому кварталу, как вдруг услышал крик. Немедленно вернувшись обратно, он увидел чёрную тень в виде огромной летучей мыши, снижающейся на какого-то паренька. Не раздумывая, он кинулся обратно, извлекая из рукавов своего плаща метательные ножи. Тень уже приникла к человеку, когда он метнул их. Третий нож у него всегда был серебряный. Один за другим они вонзились точно в затылок огромной летучей мыши, и она, резко дёрнувшись, обернулась. Волк сразу прыгнул на неё. Но мощным ударом задних лап гигантский вампир (а то, что это был именно вампир, Снейк уже не сомневался) отбросил оборотня к стене дома. Однако, ударившись, Волк резко выхватил из-за пазухи серебряный бумеранг и метнул его вперёд. Свистнув в воздухе, его оружие, словно вращающаяся гильотина, отсекла летучей мыши голову.
Снейк подбежал к парню, на которого напал вампир.
- Он тебя успел укусить? – сразу спросил он, нащупывая серебряный нож.
- Нет, - дрожащим голосом ответил Джонни, поглядывая на безформенное тело поверженного вампира. – Меня мистер Ленни отправил к вам, отнести вот это. – И он достал из-за пазухи влажный мешок с золотом. – Возьмите!
- Ясно, - кивнул Снейк, забирая мешок и собирая своё оружие. – Вставай. Пошли обратно.
Они оставили убитого вампира на улице и отправились назад. Свернув у площади налево, детектив сунул свою голову в караулку.
- На Мшистой улице труп, - сказал он и втолкнул в неё Джонни. – Проведи их! – А сам отправился в сторону казино Весельчака Ленни.
Однако у входа его чуткие волчьи уши дёрнулись. Он услышал странный мелодичный звук флейты.
«Флейта? Сейчас? Откуда?» - подумал Снейк и немедленно бросился в сторону этого звука, доносившегося от Старого моста. Подбежав ближе, он увидел распростёртое тело, над которым склонилась тёмная фигура в плаще с капюшоном. Оборотень выхватил метательный нож. Но что-то удержало его руку, и он лишь ускорил свой бег. Когда детектив оказался рядом, фигура в плаще и капюшоне уже распрямилась, явно собираясь уходить.
- Стоять! – рявкнул Снейк.
Фигура повернулась и вскинула руку, поднося её ко рту. Снова раздался чистый мелодичный звук, от которого волосы на голове детектива встали дыбом, а в голове помутилось. Больше не раздумывая, он нанёс сильный удар ладонью в горло. Звук прервался и фигура, закашлявшись, осела на холодные камни Старого моста.
Тут послышался топот сапог. Краем глаза Снейк заметил приближающегося гнома, спешившего на шум.
Волк сорвал с головы грабителя капюшон, и сразу увидел горбоносую рожу гоблина.
- Ты арестован! – воскликнул подбежавший к нему Турарор.
Снейк усмехнулся.
- Ты слишком долго был шерифом, - сказал он гному. – У тебя произошла профессиональная деформация сознания. Мы не можем никого арестовать.
Турарор смутился.
- Ну, просто свяжем его и доставим в караулку.
- Не надо… в караулку, - прошептал гоблин.
- Убийца и грабитель должен сидеть в тюрьме! – жёстко сказал бывший шериф.
- Успокойся, Турарор, он не убийца. И даже не грабитель.
Взглянув на гоблина, Волк спросил:
- Как тебя зовут?
- Кургул, - прошептал гоблин, который после удара в горло, не мог говорить в полный голос.
- Зачем ты этим занимался?
- У меня большая семья. Пятеро детей. Жена. А я… ничего не умею…
- Откуда у тебя это? – спросил Снейк, беря из руки гоблина флейту.
- Я учился на лекаря… у Авитенуса. Но у меня всё так плохо получалось… Он меня выгнал. Эту флейту я взял у него. Она исцеляет людей от всех недугов. Только людей. Но сначала вводит их в сон…
- Ну, это я догадался.
- Авитенус не заявлял о краже, - вставил Турарор.
- Я исцеляю людей, - продолжал Кургул. – А деньги брал у них… ну, как бы плату за лечение.
- Оригинальный способ! – фыркнул гном.
- И при этом ты выискивал в казино людей, которые неплохо выиграли, - добавил Снейк.
Гоблин потупился.
- Я больше ничего не умею. Мы голодали.
- Знаешь меня? – спросил Волк.
Тот кивнул. Кто же в Городе Изгнанников не знал мистера Снейка?
- Завтра утром придёшь ко мне. Я найду тебе работу, - сказал детектив, забирая у него из руки мешочек с золотом.
- Но мы должны… - начал было гном, однако Волк прервал его.
- Ничего мы не должны!
- Преступник должен сидеть в тюрьме!
- В тюрьме должны сидеть плохие люди… и плохие, которые не люди тоже. А хорошие должны быть на свободе.
- Но закон…
- Закон – это справедливость, - отрезал Снейк. – Но помимо справедливости, есть ещё и милосердие.
Турарор умолк, а Волк продолжил, обращаясь уже к Кургулу:
- Жду тебя завтра. Ступай!
И гоблин, то и дело оглядываясь, исчез в темноте ночи.
- Думаешь, ты поступаешь правильно? – спросил гном.
- Откуда я знаю? – удивился Снейк. – Я поступил так, как мне велела моя совесть. А если всегда поступаешь так, как велит совесть, то никогда не будешь раскаиваться в своих поступках. Даже если они могут показаться кому-то неверными.
Гном снова промолчал.
Снейк сунул в руки гнома свой мешочек с золотом и сумку Турарора.
- Пошли в караулку.
Подняв безчувственное тело Тедди, он зашагал обратно. Бывший шериф последовал за ним.
* * *
Дело было раскрыто. Деньги были возвращены в казино. Шерифа Турарора восстановили в должности.
Волк и гном сидели за столиком, и пили пиво.
- А ты знаешь, Снейк, - говорил Турарор. – А я почему-то рад, что мне удалось посидеть в тюрьме. Ну… теперь рад.
Волк кивнул.
- А на Джорджа ты не в обиде?
- За что? Он поступил предельно ясно. Просто хотел поставить на ключевые посты своих людей. Повод нашёл придраться и попытался продвинуть своих. Он же Вентру.
В этот миг за занавеской кто-то кашлянул.
- Входи, Ленни, сказал Снейк.
Он не слышал шагов эльфа, но почуял его запах.
Эльф вошёл. В его руках были два одинаковых мешочка. Он положил их перед гномом и Волком.
- Мне вернули эти деньги сегодня утром. Но я считаю, что они принадлежат вам.
- Я так не считаю, - возразил гном.
- А давай примем эти деньги не из справедливости, - усмехнувшись, сказал Снейк, – а из милосердия к нему. – И он кивнул в сторону Ленни. – Может быть, нам и не нужно их получить, но вот Ленни может быть очень нужно их нам отдать.
Гном усмехнулся.
- Может ты и прав, Снейк.
- Всего лишь может быть, Турарор, - улыбнувшись, ответил Волк.
Вернуться к началу Перейти вниз
Спонсируемый контент




СообщениеТема: Re: Сказочный детектив   

Вернуться к началу Перейти вниз
 
Сказочный детектив
Предыдущая тема Следующая тема Вернуться к началу 
Страница 1 из 1

Права доступа к этому форуму:Вы не можете отвечать на сообщения
7 Небо :: Литературное творчество :: Проза форумчан-
Перейти: