Фэнтези форум
 
ФорумПорталКалендарьГалереяЧаВоПоискРегистрацияВход

Поделиться | 
 

 Старший брат

Предыдущая тема Следующая тема Перейти вниз 
АвторСообщение
Чекист

avatar

Сообщения : 1455
Дата регистрации : 2011-06-16

СообщениеТема: Старший брат   Пн Дек 10, 2012 5:15 pm

Старший брат

I
Новое утро Марду почувствовал и улыбнулся ему, твердо осознавая, что успевает. Ни на секунду не сбавляя скорости бега, он бесшумно мчался в черноте.
Здесь не было солнца, а небо заменяла толща камня над головой. Но у Марду и его сородичей было особое чувство времени, которое не поддавалось описанию, которое развивалось и крепло в долгих тренировках. Таково условие выживания всех подгорных воителей. Слаженные действия отрядов и точность неизменно помогали побеждать в бесконечной войне.
Острым нюхом воин уловил запах гари, раскаленного железа, дыма. К нему примешивалась кислая вонь врагов. Гоблины пахли дубленой кожей, застарелым потом, кровью и жареным мясом.
Черными глазами без белков Марду увидел, как туннель впереди превращался в однотонную, плоскую картинку. Серый, красный, черный камень, пылинки в воздухе, золотые украшения Марду, его броня - все это выцветало, становилось серым и бесцветным.
Так на подземного воина действовало открытое пламя - впереди был пожар. Горела застава.
Он не испугался, привычный ко всему. Ничего неожиданного в этом не было, и воин сбавил темп. Остановившись, он снял кожаный плащ, мягкие меховые сапоги с латных ботинок и сложил одежду у стены, оставшись в прочных доспехах.
Теперь ему не нужно было скрываться. Напротив! Звонкий гул уверенных шагов уловил каждый гоблин за поворотом.

II
Чернокожий вожак щерился в предвкушении новой схватки. Острые, желтые клыки торчали из пасти, а заостренным языком тварюга облизывала капли вражеской крови со своих щек.
Гоблин, как самый сильный и матерый в стае, совершал Танец Ужаса: пригибался, метался из стороны в сторону, выпучивал горящие желтым глаза и размахивал над головой огромным мечом с матово-серебристым в свете пожаров волнистым лезвием.
Позади гоблина шипели и улюлюкали сородичи, упиваясь могуществом своего вожака, подбадривая его каркающими воплями.
Только вот противник отчего-то не спешил дрожать от ужаса, падать на колени и молить о пощаде. Он не выказывал желания убежать прочь - а лишь неподвижно стоял, будто еще одна статуя в крепости, захваченной давным-давно отцом вожака гоблинов.
Немного озадаченный бесплодностью Танца Ужаса, вожак припал к земле, отведя в сторону руку с мечом. Канаты железных мышц, обвивавшие толстую руку, бугрились и перекатывались под кожей, черной не только от природы, но и от толстого слоя пепла и грязи.
Противник был на две головы меньше гоблина, но ничуть не легче его - широкие плечи, приземистая, почти квадратная фигура и массивные богатырские доспехи говорили о необычайной силе подземного воина из народа нархаз. Марду поднял выше голову в закрытом золоченом шлеме. Казалось, что в глазницах равнодушной маски только лишь черная пустота. Из-под нижнего края шлема выбилось несколько прядей заправленной под ребристый панцирь бороды медного цвета. Марду медленно переступил, отставив в сторону ногу в кованом ботинке; рукою в латной перчатке с острыми когтями, приваренными к тыльной стороне ладони, перехватил блистающий в огненных отблесках грозный меч с гардою в виде дракона. Тяжелый щит с резьбою воин подтянул поближе к груди.
С визгом гоблин ринулся в атаку. Он понимал, что его противник прекрасно защищен, в отличие от самого вожака, и поэтому победа - в скорости.
Приблизившись на расстояние удара, вожак вдруг рухнул набок, на каменный пол, и крутанулся всем телом, придав дополнительную силу удара своему мечу, намереваясь перерубить противнику ноги.
Каково же было его удивление, когда нархаз, как ни в чем не бывало, подпрыгнул, пропустив меч под собою, с грохотом приземлился - и вожаку пришлось откатываться в сторону, чтоб избежать прямого удара сверху, который мог бы приколоть его к полу, точно жука.
Нархаз снова стоял непоколебимо - ни единого изъяна не было в его боевой стойке.
Хрипло урча, вожак выровнялся, перекидывая меч из одной руки в другую. Самый настоящий фламберг - двуручный меч с волнистым лезвием. Любой другой воин с трудом бы махал им обеими руками, но вожак орудовал им, как перышком, одной.
Такой меч дробил любые доспехи, и раны от него не заживали никогда. Нархазу не хотелось попадать под прямой удар «пламенеющего» чудовища.
Стена гоблинов в конце коридора шипела, плевалась, и вожак снова двинулся вперед. На сей раз он вел себя осмотрительней.
Прямой выпад справа - нархаз отступил назад, не меняя стойки. Гоблин держался на расстоянии, недоступном для удара коротким нархазским мечом, и это ободряло. Удар сверху соскользнул с наклоненного щита. Укол слева изящно парирован сверкающим лезвием - и на сей раз попятился гоблин, потому Марду уже не отступал, а слабо защищенная грудь вожака оказалась в опасной близости от оружия противника.
Резкий рубящий наискосок - нархаз ловко, плавно соскользнул вбок, и гоблин едва не потерял равновесие.
Мечтою гоблина было обрушить на врага шквал рубящих, дробящих ударов, чтоб пробить защиту, - но нархаз не собирался встречать могучие удары страшного оружия. Массивная броня не мешала низкорослому воину плавно уворачиваться, благо места за его спиною было предостаточно.
Гоблин зарычал от досады - впервые в жизни его фламберг не давал быстрой и желанной победы.
А орда за спиной хрипела, свистела, вопила!
Вожак несколько раз выдохнул, вдохнул и, собравшись с силами, исторг из груди ужасающий по силе и ярости рев:
- Гур...Гур...Гурр... ВАААААРРРРХХХ!!!
С этим кличем он завертел вокруг себя меч, превратив его в смертоносную мельницу. Защищенный сияющим колесом, гоблин ринулся в атаку.
Меча нархаза не хватит, чтоб задеть вожака, а раз уж коротышка так избегает ударов, пусть бежит! Пусть бежит до самого Мзурдашта, пусть бежит, пока не упрется в стену!
И нархаз побежал.
Когда вожак окончательно выдохся и замолк, то не услышал за спиною воплей орды. Было лишь пыхтение и топот десятков ног - это недоуменные гоблины, потеряв из виду бойцов, следовали за ними по узкому коридору.
В груди вожака начинала подниматься волна удушающей ярости, и это дарило радость. Не зря он стал вожаком, ведь именно боевое безумие помогало ему на долгом военном пути.
В здравом уме гоблин только и делал, что ревел и шипел, но первое, что он сделал, впав в ярость, - умолк. Точно серая молния, вожак ринулся на врага и... подпрыгнул. Нархаз не ожидал увидеть эту могучую тушу над собой; в последний миг он попытался нанизать врага на меч, но вожак теперь был, точно танцор - идеально выверенным движением рукояти фламберга он отвел острие от своего горла и ударился боком о щит низкорослого противника. Тот пошатнулся, но выстоял; а между тем гоблин, опираясь плечом о щит, крутанулся всем телом, помогая ногами - и очутился за спиною нархаза.
Теперь тому некуда было бежать.
Удары замелькали с новой скоростью, и тут гоблин убедился, что отступал карлик вовсе не от трусости. Подземный воитель отразил все удары. Он сражался, как тот, кто весьма заботится о собственной коже. И в какой-то момент холодного и выверенного безумия гоблина не хватило на то, чтоб уследить за очередным скользящим шагом противника. Шагом не вбок, не назад, а вперед.
Равнодушная маска вдруг оказалось совсем близко - гоблин увидел вместо черной пустоты в глазницах торжествующие огни. Скосив взгляд, вожак разглядел рубины, украшавшие хвост дракона на гарде, - и лезвие... Лезвие сидело в шее у вожака.
"Он... Со мной... Как с кутьком... Мог бы и сразу расправиться... Он... тянет время!" - вдруг осенила холодеющее сознание очень важная мысль. Очень важная - но последняя.
Вырвав меч из кровавых ножен, Марду с презрением отступил от оседающего тела. Бездыханный вожак с грохотом рухнул на то самое место, где воин стоял секунду назад.
Теперь подземный воин остался один на один с осиротевшей ордой.
Тишина звенела, гоблины, скалясь, тупо взирали на главаря, уткнувшегося лицом в лужу крови.
Затем один из гоблинов оглянулся, его длинные уши дрогнули. Следом оглянулся еще один, гоблины заворчали, затоптались...
Марду слышал лишь их сопение. Надо признать, что слух у гоблинов лучше развит, чем у нархазов.
Впрочем, их поведение говорило лишь об одном.
Золоченой молнией воитель врезался в бурую стаю - одного отбросил щитом, другого обезглавил, краем щита кому-то по зубам, мечом по горлу, щитом по линии глаз, мечом в пах, щитом...
Впервые с момента поединка гоблины услышали голос нархаза - он хохотал, хрипло, исступленно.
Град ударов обрушился на него со всех сторон, но было слишком тесно для размаха, и короткий меч нархаза сослужил ему хорошую службу.
А между тем звук, привлекший внимание гоблинов, все нарастал. Это был слитный грохот стальных сапог. Из глубины коридора несся железный кулак - десяток щитов, десяток равнодушных масок - это сородичи подземного воина заходили с тыла.
Без вожака гоблины были беспомощны. Кто-то попытался драться, кто-то бросился наутек, но никто не попытался перестроиться для обороны, соорудить стену щитов и частокол из копий.
Полетели головы, по полу текли лужи алой крови, стены забрызгало на два локтя от пола.
- Варш, а Марду-агар!
К победителю вожака приближался воин с необъятным чревом, которое не скрывал даже панцирь. Сняв шлем, толстяк всем своим видом излучал ликование, довольство, радушие. Он улыбался, будто съел корзину медовых пирожков, а ноги его по колено были забрызганы кровью.
- Надо же, Марду-воин! Варш, а Марду-агар!
Золоченый воитель бросил щит и сорвал с головы шлем, явив сородичам классически-правильное, чеканное молодое лицо с крючковатым носом, широкими скулами, черными бровями вразлет, губами в нитку, рыжеватыми короткими волосами. Черные глаза без белков смотрели радостно и дико. Сам Марду родился рыжеватым, а крашеная борода казалось отлитой из ярко-красного железа.
- Варш, дорогой! - ликовал толстяк. - Варш - всех побили!
- Побили, - хрипловато выдохнул Марду, стирая испарину со лба. - Да не всех побили. Нирдаз-бинд, вон, смотри, - и указал вглубь коридора. - Пара мерзавцев ушли от вас. Я, конечно, велик, только всех не достал.
- Э, дорогой! - Нирдаз, не в силах сдержать нахлынувших чувств, обнял Марду медвежьей хваткой. - То мелочь, пусть бежит! Пять битых врагов лучше одного небитого! Пусть бегут, бояться будут. Пошли, родной, домой пошли. Отец тебя ждет.
- А где мой братец? - Марду лениво оглядывал ряды ликующих соратников, собирающих трофеи с убитых. - Все дома сидит? Даже теперь не высунул носа?
- Он тоже тебя ждет, - по лицу Нардаза промелькнула тень. - Ждет дома. Пошли, агар, пошли.
- Я так и думал, - хмыкнул победитель. - Вот! - Перешагивая через изрубленных гоблинов, он нашел поверженного вожака. Подобрав фламберг, передал его Нардазу. Затем аккуратно отрезал оскаленную голову противника и промолвил: - Тоже сохрани. Ну что, пойдем уже. Воняет здесь, как будто... где-то гоблин сдох!
Многоголосый хохот раскатился под низкими сводами.

III
Стрелка водяных часов показывала третью дневную стражу. Марду, все в тех же доспехах, шел по пустынным и пыльным улицам Обсидианового квартала. В начале первой стражи утра был бой, к концу третьей дневной он уже вернулся в столицу своего княжества - расстояние было невеликим, но большая часть дня проходила в пути.
За Марду следовал воевода Нирдаз, остальные же воины вернулись на посты.
Ни днем, ни ночью ничего не менялось под землей. Остановившись на каменной террасе, княжич с высокой скалы смотрел на родной Мзурдашт. Террсса и весь Обсидиановый район были расположены на изрезанной ходами и башнями высокой скале. У подножия скалы была конусовидная воронка. Кольцами и ярусами в ней свернулся Город Сажи со множеством плавилен и кузниц, лишь малая часть которых работала. Остальные остыли много лет назад.
По левую руку к склону Обсидианового квартала лепились террасами и выступами дома простых горожан. Впереди, вдалеке, плавала белесая дымка - там в глубоких оврагах росли гроздья питательного моха акбаша. Еще дальше высилась черная пирамида. Хоть этого и не увидеть с террасы, но Марду знал, что изнутри она изрыта ходами и пещерами, а там в тепле произрастает колония винграли, съедобных подземных грибов. Невдалеке темнело ледяное озеро с водорослями, которыми кормили прирученных ящериц, чьи загоны находились в укрепленной башне на берегу.
Ни единого отблеска факелов не было видно над тихим Мзурдаштом. Только посверкивали внизу искры плавильни. В остальном же над каменным городом царил беспросветный мрак - ясный, как день, для взора подземников.
Тишина и мертвенный покой были на узких улицах. Канули в лету и многолюдство города, и шумные торги на просторных площадях, и крикливые ватаги ребятни во дворах. Усохли фонтаны, самоцветы и позолота на стенах дворцов уже не радовали взоров малочисленных жителей. Купцы и паломники забыли дорогу к базарам и святыням Мзурдашта, только гоблины и тролли теперь стучались в каменные двери.
Подняв черные глаза без белков к далекому потолку исполинской пещеры, Марду в который раз окинул взором Баллардашр, родовой замок князя Варзага. Вершина тонкой, неровно изогнутой башни смыкалась с потолком, будто гигантский сталагамит.
Тряхнув головой, Марду направился среди узких улиц все вверх, к чертогу отца. Массивные особняки знати и мощные глыбы укрепленных казарм нависали над головой, почти заслоняя каменный потолок пещеры.
Впереди высились железные крепостные врата.

IV
- Ну что? - седовласый старик проницательно взглянул на стоящего перед ним Марду. - Вернулся? - и, уже обращаясь к Нардазу: - Давай чертеж, воевода.
Нардаз вытащил из-за пазухи кусок пергамента и развернул его на деревянном столе, придавив края глиняной посудой с напитками и хлебом.
Старец, запахнувшись в подбитый мехом плащ из кожи ящера, прошествовал вокруг стола и опустился в высокое деревянное кресло. Марду был молодой копией старца - сходство отца и сына не взялся бы оспаривать никто.
- Докладывай, - старик махнул рукой, склонившись над чертежом, представлявшим собою целую сеть из переходов, туннелей, знаков и загадочных рун.
- Значит, так, Варзаг, мой светлый князь! - Нардаз собирался с мыслями, его лохматые брови топорщились. - Застава Вулгри-два, которая ведет к старому дому, значится, была атакована. Гоблины шли с тараном и с боевым троллем. Засранцы пробили стену и стали заставу, значит, крушить. Наши дозорные, как и велено было, сражаться не стали, а сразу сделали того... ноги в нашем направлении, стало быть, где я находился и сын ваш Марду. Без потерь не обошлось. Трое наших бежать не успели. И были, как обычно... сожраты этими вонючими гадами. А мы в то время на посту Назур-пятый вели учения. По докладу, дозорных гоблинов было пятьдесят или около того, а нас пятнадцать. В лоб атаковать, значит, не годится. Хорошо, что тролль дальше Вулгри-два не пошел, потому как коридор для него слишком мелкий, а тушу свою для тролля протолкнуть по нему не можно. Это вы разумно придумали – коридоры приподзасыпать. На месте мы сразу план разработали, как в обход врага обойти. Я с ребятами пошел через тайные штольни вот этим вот путем, - толстым пальцем с обгрызенным ногтем воевода провел по пергаменту. - А сын ваш Марду-агар прямо на них пошел, в лоб. И, значит, по обычаю вызвал вожака гоблинов на бой. Они до этого дела страсть охочие, да вы и сами знаете. До тех пор он время тянул, пока мы сзади не подлетели. Словом, опасность миновала, банда гоблинов разгромлена, потери не тяжкие. Команда рабов уже того, дырку заделывает.
- А тролль, тролль чего? - князь постучал костяшкой согнутого пальца по столешнице.
- Огненными стрелами его отогнали. Убить не удалось, преследовать не стали. Ибо вы сами нам велели, чтоб в Потерянные штольни, значит, не углубляться малыми силами.
- Вот и молодцы! - Варзаг скрестил руки на груди. - А что Марду? - и глянул на сына.
Тот вздернул голову.
- Сражался, как бог огня! - воевода расплылся в улыбке.
- Варш! Иного я и не жду! - князь поднялся. - Моя кровь.
- Если бы не он, нам бы не удалось отбиться, - Нардаз похлопал Марду по спине.
- Что скажешь, дорогой? - старик встал напротив воина.
- А у меня подарок для тебя, вождь-отец, - негромко промолвил Марду с легкой улыбкой. - Только я вручу его тебе при всех, на пиру.
- Вон оно что! Ай да агар, - хохотнул Варзаг. - Откуда знаешь, что пир готовил?
- Если есть победа, то и пир будет. Как непоколебима земля, так непоколебимы обычаи наши. А еще я... - тут Марду огляделся, - для брата своего любимого подарок припас. Только я не вижу его. Где он?
- Ох, да вечно ты с этим пентюхом возишься, - поморщился князь. - На постах он не появляется, даже поздравить тебя с победой не явился.
- Отчего ж не явился? - раздался голос от порога. Все обернулись и увидели в дверях нархаза, на голову ниже каждого из присутствующих. Был он худощав, тонок в кости, с редкой рыжей бородкой. Кожаный кафтан с хитиновыми накладками болтался на нем мешком. - Вот он я. Поздравляю тебя, брат, с удачной драчкой.
- Джугар, - протянул Марду. - Не видел я тебя ни в бою, ни среди воинов твоего отца.
- Что за драчка? - князь нахмурился. - Это была хорошая битва. Ты должен быть почтителен с Надёжей нашего дома.
- Я понимаю, вождь-отец, - Джугар склонил голову. - Только задержался я вовсе не от недостатка почтительности. Я считал.
- Что считал? - удивился воевода.
- Наша застава разгромлена. Требуются средства для ее восстановления. Надо слать рабов, а это значит - отрывать их от выращивания мха, и кормить их придется лучше на строительстве. Я знаю, что наши запасы железа и камня полны. Много лежит на складах. Однако поля с грибами и мхом требуют ежедневного ухода. Рабочих рук не хватает, а если увеличить число работников нашего дома, всех с наших плантаций не прокормить. С каждым циклом мы собираем все меньше урожая, а отрывать рабов от дела приходится все чаще. Нет удобрений, нет заклинателей. Если так пойдет дальше, мы потеряем Мзурдашт, как потеряли Уругил, наш Старый Дом.
- И что ты предлагаешь? - князь продолжал хмуриться.
- Сейчас у нас правильная стратегия, - Джугар склонился над картой. - Потеряв Уругил, мы замуровали все ходы, ведущие к нему, и около каждой стены выставили дозорных. Небольшие, но быстрые отряды могут отбить малые банды налетчиков. Только долго мы не продержимся - связей у нас нет и еды. Очевидно, нам надо отвоевать охотничьи угодья диких ящериц, чтоб было, чем кормить рабов.
- А кто их охранять будет? - скептически прищурился Марду.
- Наемники. Они помогут укрепиться в угодьях, постепенно стягивая кольцо вокруг Уругила. Чтоб платить наемникам, надо продавать излишки камня и железа. Надо торговать броней. Над нами есть выход на поверхность, почему бы не устроить там торговый пост с людьми? Еще можно наладить связь с нашим царем из Урдушата, чтоб оттуда нам прислали удобрений для грибов и мха.
- Раньше мы торговали, - сурово ответил Варзаг. - И с царем мы водились. Но с тех пор, как царь отринул веру предков и стал возводить... В нашем престольном Урдушате! - голос князя гневно громыхнул. - Храм наземного бога... мы с ними разорвали связи! И не желаю больше слышать этого! Надеюсь, ты не осмелишься эти речи вести прилюдно.
- Вождь-отец, - Джугар склонил голову. - Еще дозволь молвить.
- Не желаю больше слышать этой ерунды, - резко ответил тот. - Отправляйся к себе. Вечером будет пир. Ты должен быть там. Принеси поздравления брату. Он тебе приготовил дар, а у тебя есть дар для него? Он победитель сегодня!
Джугар молчал.
- Вождь-отец, - Марду сверху вниз рассматривал младшего брата, - дозволь ему договорить. - Все-таки он младше меня, еще не научен уму-разуму.
- Хорошо. Что еще? - князь отвернулся и прошелся по палате.
- Отец, - процедил Джугар. - Сейчас десятки рабов заделывают пробоину в стене. Еще десяток готовит еду для праздничного пира. А между тем жуки-паразиты поедают беспрепятственно урожай на полях. Почему бы знатным воинам и их женам не работать на полях? Почему бы не сократить число праздников?
- Варш! Да что ты вообще знаешь? - взорвался князь. - Все, пошел вон. Все идите, не хочу этого слышать!
- В древние времена говорено, - промолвил воевода с укоризной уже за дверью, - что мы, знатные вельможи и воины - как алмазы среди каменной пыли. Не можно тем, кто оскверняется прикосновением к исчадию гнили - к тем самым жукам - считаться равными нам. Никогда рожденные во дворце не собирали жуков.
- Раньше нархазы были едины, - не уступал Джугар. - Раньше мы торговали с наземниками. Раньше у нас были чародеи. А что теперь? Чем это все закончится?
- Чем бы ни закончилось, дорогой, мы не отступимся, - уверенно сказал воевода. - Наши обычаи непоколебимы, как камень.
Марду широко улыбнулся и, развернувшись, направился восвояси.

V
Пройдя в пиршественный зал, княжич по привычке двинулся в самый центр собравшийся компании. Его окружила воркующая стайка знатных дам, наперебой выражавших агару свое восхищение очередной блистательной победой.
Мужи и воины стояли в отдалении, ожидая, пока княжич почтит и их своим вниманием.
Но Марду не торопился. Дамы занимали его куда больше. Невысокие ростом, крепкого телосложения, они немногим уступали по силе мужчинам. С удовольствием Марду любовался монументальными, пышными формами и думал о том, сколько сильных и крепких воинов смогут родить ему все эти прелестницы.
Взгляд его упал в дальний угол комнаты. Малохольный Джугар, по своему обыкновению, черной крысой маячил в одиночестве.
Тут со стороны кухни появилась служанка в кожаном фартуке и, приблизившись к Джугару, с поклоном вручила ему кубок с брагой из перебродившего мха. А затем одарила его таким взглядом, что не осталось сомнений: служанка греет ложе Джугару.
Марду задумался. Подавальщица весьма симпатична. Округлости ее крепко сбитого тела сулили множество приятных минут. Скромно, но изыскано уложенные волосы говорили об аккуратности и врожденном чувстве прекрасного. Молочно-белая кожа лица и глубина черных глаз манили, манили...
- Что это за служанка? - спросил Марду, не обращаясь ни к кому конкретно. - Я не помню ее лица.
- Это Гайра, агар, - ответила девица из дома Виштас. - Она недавно здесь служит.
- Ты запоминаешь имена служанок? - хихикнула дочь Багура. - Как это... пошло!
- Что вам до нее, прекрасный агар? - проворковала племянница Диурра. - Разве вам мало нас всех?
Тут все разговоры оборвались. Размашисто ступая, в зал вошел князь Варзаг в сопровождении почетного караула. Взойдя на возвышение посреди пиршественного зала, он сказал краткую речь, в которой превознес мудрость предков, могущество старых богов, доблесть Марду и пообещал, что когда-нибудь народ Мзурдашта вернет свое величие.
Настала очередь княжича.
- Даже в пылу сражения, мой вождь-отец, - начал Марду, поднимаясь по ступеням, - я не оставляю своих дум о тебе, о своем народе и о своих родичах. Позволь мне поднести тебе этот зримый символ триумфа.
По знаку княжича подбежал слуга и вытащил из кожаного мешка оскалившуюся, лохматую голову вожака гоблинов. По залу пронеслась волна восхищенных возгласов.
- Это же настоящий гимцур, туннельный дьявол! Такой огромный, такой злобный! А клыки-то, клыки!
- Этого вожака гоблинов я убил в твою честь, вождь-отец! - объявил Марду. - Ради всех нас, ради славы Мзурдашта!
- Дай сюда! - широко улыбаясь, Варзаг забрал голову у слуги. - Ух, тяжелый, гад! - и собственноручно насадил трофей на загодя подготовленную пику напротив праздничного стола, после чего вытер руки о кафтан прислужника. - Молодец, сын. Весь в меня. Мы еще много таких перебьем, если будем следовать заветам предков.
- Истинно так, вождь-отец! Но это еще не все, - Марду повернулся к Джугару. - Мой возлюбленный брат. Я и про тебя не забыл в пылу сражения. Подойди, дорогой, прошу. У меня и для тебя заготовлен подарок.
Джугар поднял брови и, сутулясь, молча приблизился, недоверчиво взирая на старшего брата.
Двое слуг тем временем несли нечто длинное, завернутое в черную ткань.
- Каков агар! - тем временем восхищался Варзаг. - Даже про этого... брата не забывает.
- Не забываю, отец, - согласился наследник, - и верю, что когда-нибудь мой брат станет настоящим воином. Может быть, мой дар этому поспособствует.
И забрал у слуг длинный предмет. Развернув ткань, воин показал всем собравшимся огромный фламберг вожака гоблинов.
- Это тоже трофей! Сей меч я забрал из мертвых лап твари, чья голова сейчас украшает наш пир! Возьми, дорогой, это меч для воина! - и протянул хлипкому княжичу стальное чудовище.
Джугара перекосило. Меч был немногим меньше его самого. Сжав зубы, он принял подарок. Тяжелое железо немедленно оттянуло его руки к полу.
- Взмахни! - призвал Марду. - Быть может, случится чудо, и сила вольется в твои руки. Потренируйся, ну же!
По залу поползли смешки.
- Нет, я... не осмелюсь обнажать оружие перед лицом моего князя, - процедил Джугар. Перехватив обоими руками рукоять, он поволок меч за собой по полу.
- Делай, как он сказал! - хлестнул голос отца. - Взмахни проклятым мечом.
Смешки усилились. Глаза Джугара сузились, бледные щеки заливало красным.
- Давай же! - Марду забрал трофей у Джугара и сорвал с волнистого лезвия ножны. - Ну! Нархаз ты или нет?
Кто-то из вельмож расхохотался в голос. Скрежеща зубами, Дужгар взялся за массивную рукоять и попытался взмахнуть мечом. Увы, его хилые руки даже не смогли поднять гиганта над головой.
Потеряв самообладание, Джугар бросил оружие - железо лязгнуло о камень.
- Это дар, мой дорогой брат, - обиженно промолвил Марду. - Как ты можешь швырять его на пол?
Джугар молча развернулся и проследовал на свое место. Презрение вокруг него сгустилось, будто тучи.
Слуги подняли меч и унесли восвояси.
- Ну хватит возиться с этим хлюпиком, - махнул рукою князь. - Теперь ты проси подарок, Марду-агар. Чего ты хочешь за свою победу?
- Благодарю тебя за доброту и терпение, вождь-отец, - Марду почтительно поклонился. - Я прошу еще одну наложницу.
- О! О! - князь развел руки, и собрание вельмож взорвалось громом рукоплесканий. - Вот слова настоящего воина. Какую ты хочешь, сын? Выбирай любую.
- Говорят, есть здесь новая девушка, красоты невиданной, - начал Марду. - И зовут ее Гайра. Я ее прошу, повелитель.
- Гайра? - князь почесал затылок. - Не слышал. Ну да ладно. Гайра так Гайра. Что, давайте пировать?
- Нет, не давайте, - вдруг прозвенел громкий голос. - Гайра - это МОЯ наложница.
Все обернулись и увидели Джугара, который стоял у стены, прямой и бледный, как смерть.
- Брат, - Марду лукаво улыбнулся. - Кабы я знал...
- Молчи, Марду, - взорвался Варзаг. - Я не позволю устраивать сцены из-за какой-то девки! Марду получит Гайру. А ты сядь и умолкни.
- Нет, не умолкну.
Джугар вышел на середину зала.
- Я же сказал, это моя наложница.
- Послушай, - Марду улыбался, - это всего лишь служанка. - Стоит ли...
- Я… - голос Джугара зазвенел неожиданно громко для столь тщедушного тела. - Я люблю ее!
- Молчи, я сказал! - громыхнул князь. – Кто еще, кроме тебя, мог бы влюбиться в простородную девку? Сядь и умолкни, заморыш.
Вместо этого Джугар вытащил кинжал и метнул его в старшего брата. Тот не шелохнулся, и лезвие просвистело слишком далеко от головы воина, ударилось о стену позади, жалобно звякнуло о холодный пол.
- Считайте это покушением на братоубийство, - с холодной яростью крикнул Джугар. - Либо бросьте меня в тюрьму, либо изгоните прочь из этого затхлого города. Мне это опротивело! Загнивайте в своих проклятых обычаях, но без меня. Стадо глухих ящериц. Слепые угри в котелке рыболова!
Воцарилась гробовая тишина.
Князь прошелся по помосту, чеканя шаг, и негромко заговорил:
- Властью, данной мне богами и предками, я, князь Варзаг Муршабид, повелитель Мзурдашта и Уругила, помазанник предков и хранитель законов, объявляю тебя изгнанником, Джугар. Я отнимаю у тебя мое родовое имя и объявляю тебя вне нашего дома. Теперь тебе не место среди наших воинов. Никто из народа Уругила не подаст тебе руки, даже если ты будешь падать в пропасть. Никто не даст тебе кусок лепешки, если ты будешь умирать от голода. Никто не похоронит тебя в склепе предков, когда ты умрешь. Уходи прочь, ты надоел мне!
Стражники подступили к Джугару, взяв его под локти, но тот медлил, мрачно глядя на родителя.
- Народ Уругила, - наконец промолвил он, - это кто? Гоблины, которые пируют ныне под его сводами?
- Прочь! - крикнул Варзаг. - Меня утомило твое словоблудие. Надеюсь больше никогда не увидеть тебя, Джугар Безымянный.
- Вы еще вспомните меня, когда гоблины станут народом Мзурдашта! – выкрикнул княжич, когда стражники тащили его к выходу. И лица многих придворных помрачнели.
- Давно бы так, - глухо промолвил воевода Нирдаз-бинд. - Он задохлик, а жрет, как рослый вояка. Меньше возни.
Марду все так же улыбался. Тяжелый день подходил к концу, а впереди предстояло еще так много свершений с новой наложницей.
Вернуться к началу Перейти вниз
Линдор Айвендил

avatar

Сообщения : 2486
Дата регистрации : 2011-06-03
Откуда : Энроф

СообщениеТема: Re: Старший брат   Ср Янв 16, 2013 12:02 pm

Почему нет комментариев. Думаю, вот почему.
Здесь пока нет предмета для дискуссии.
Это, надо думать, завязка какой-то длинной истории.
Характеры обозначены, все приняли к сведению, кто кого и за что не любит.
@Чекист пишет:
Он задохлик, а жрет, как рослый вояка.
Это да Laughing

Действие будет дальше, так?
Вернуться к началу Перейти вниз
http://www.diary.ru/~tairent/
Чекист

avatar

Сообщения : 1455
Дата регистрации : 2011-06-16

СообщениеТема: Re: Старший брат   Ср Янв 16, 2013 2:03 pm

спасибо за отзыв.
вообще-то да, это завязка. изначально история была именно про младшего брата Джугара. повествование шло от его лица.
а ради конкурса я переделал рассказ под Марду, чтоб придать видимость завершенности.
когда-нибудь соберусь и допишу повесть!


Вера, сталь и порох делают Империю великой, как она есть.
Вернуться к началу Перейти вниз
Линдор Айвендил

avatar

Сообщения : 2486
Дата регистрации : 2011-06-03
Откуда : Энроф

СообщениеТема: Re: Старший брат   Ср Янв 16, 2013 3:41 pm

@Чекист пишет:
когда-нибудь соберусь и допишу повесть!
Вот! Надо!
Вернуться к началу Перейти вниз
http://www.diary.ru/~tairent/
Чекист

avatar

Сообщения : 1455
Дата регистрации : 2011-06-16

СообщениеТема: Re: Старший брат   Ср Янв 16, 2013 5:59 pm

спасибо, Линдор.


Вера, сталь и порох делают Империю великой, как она есть.
Вернуться к началу Перейти вниз
Спонсируемый контент




СообщениеТема: Re: Старший брат   

Вернуться к началу Перейти вниз
 
Старший брат
Предыдущая тема Следующая тема Вернуться к началу 
Страница 1 из 1

Права доступа к этому форуму:Вы не можете отвечать на сообщения
7 Небо :: Литературное творчество :: Проза форумчан-
Перейти: